Пробуждённая луной

Пробуждённая луной



Пробуждённая луной
~ 1 ~

Julia Adrian

ERWACHEN: DIE DREIZEHNTE FEE 1

© 2015 by Drachenmond Verlag

© Гришина А., перевод на русский язык, 2022

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2022

* * *

Петросу


Ты – причина, по которой существует эта книга, эта сказка о вине и невиновности.

«Почему ведьма злится на Гензеля и Гретель?»

Вот вопрос.

Ответ – здесь.

Может быть.

Доверься своему сердцу.

Все не так, как кажется на первый взгляд.


Пролог

Я опаздываю. И знаю это.

Земля будто летит под ногами. Я почти не касаюсь ее, даже не замечая своих шагов. Вперед –  это все, о чем я могу думать. Вперед. Ноги несут меня быстро, но этого недостаточно.

Вернись, проносится в моей голове, ты не хочешь этого видеть.

Но я должна. У меня нет выбора.

Такова любовь. Она притягивает, она связывает меня, и я не могу не мчаться навстречу ужасу. Я знаю, что меня ждет, и все же не могу перестать надеяться.

Пожалуйста, пожалуйста, пощади ее!

Я стискиваю зубы, сдерживаю сдавленный крик. Вот только слезы я никак не могу остановить.

Ты хотела любить. А любить – значит страдать. Неужели ты так до сих пор и не поняла этого?

Нет! Я закрываю глаза и позволяю ногам нести меня по лугам. И все, что я вижу – это ее лицо, и она горит во мне. Все горит. Только не она!

Она – человек. Ничтожный.

Она – это все.

Королева во мне смеется, но ее смех едва слышен, и я чувствую, что она тоже страдает.

Любовь, с издевкой произносит она, а потом замолкает. Потому что я стою на склоне холма и смотрю вниз, на долину. Я смотрю на смерть.

Я потеряла ее.

Розовая клумба

Давным-давно… Так начинаются многие сказки. Так начиналась и моя жизнь. Она действительно могла бы стать сказкой, но это было очень, очень давно. Настолько давно, что те годы превратились в пыль, в осколки самозабвенного времени. Теперь я уже и не вспомню, когда началось мое первое давным-давно.

Я дышу. Я живу. Во второй раз.

Задыхаясь, я пытаюсь наполнить легкие сладким воздухом с привкусом обреченности, пока мое сердце бешено колотится с яростной, вновь пробудившейся энергией, и чувствую, что все изменилось, но никак не пойму, что именно. Мои губы вспухли, на них ощущается легкое покалывание, будто бы после нежного поцелуя. Я цепляюсь руками за жесткие простыни, чувствуя, как грубая ткань под моими пальцами рассыпается в пыль.

Я распахиваю глаза и по-прежнему ничего не вижу. Но чувствую, что рядом со мной кто-то есть. Я слышу дыхание, слышу, как нервно подрагивают чьи-то ресницы. Я ощущаю запах пота, а с ним – страх, возбуждение и истощение.

Чьи-то руки прикасаются ко мне. Снова что-то рассыпается. С ужасом понимаю, что это что-то – мое платье. Я сжимаю пальцы в кулак, ожидая тепла магии, – но рука остается пустой.

Кровать проседает под тяжестью незнакомца. Я разжимаю руку и снова взываю к своей силе – ничего не происходит. Только пальцы снова и снова касаются меня, разжигая мое замешательство и гнев.

– Проклятье.

Тишина.

А потом:

– О боже, она проснулась!

И снова, громче:

– Она проснулась!

Гулкие шаги. Распахнувшаяся дверь. Свежий воздух.

– Что ты сказал? Проснулась? Ты что там делаешь?

– Я думал, ну лежит она и лежит… Думал, это никому не помешает…

– Ты поцеловал ее?

– Нет… ну, то есть да…

Меч с шипением вырывается из ножен. Я знаю этот звук. Моргаю, борясь со слепящим светом, с ощущением бессилия. Медленно, очень медленно мое тело начинает обретать силу. Спала я, должно быть, долго. Даже слишком. И здесь что-то не так. Совсем не так.

– Почему она голая?

– Я… ну, я… я просто…

– Что ты сделал?

– Клянусь проклятием ледяной ведьмы! Я только хотел разок прикоснуться к ней. Но платье… это платье… оно просто рассыпалось!!! – Его слова режут мне слух так, что болят уши.

– Ты разбудил Спящую. Я же велел не трогать ее!

– Я думал… то есть…

– Как долго? – прерываю я спор. Мой голос нежен, словно голос новорожденного эльфа, и совсем не похож на голос дряхлой старухи, которой я так боюсь оказаться.

– Как долго? – повторяю я свой вопрос и наконец начинаю различать тени. Расплывчатые очертания четырех-пяти фигур. Люди. То, что вокруг все еще есть люди – это хороший знак. Значит, мир еще не перевернулся с ног на голову.

– Как долго что? – спрашивает мужчина с невыносимым голосом. Светлые волосы, светлая кожа.

– Как долго я спала? – спрашиваю я.

Молчание.

И пока это молчание продолжается, я вспоминаю последние мгновения перед тем, как магия возымела свое действие.

И тогда я постигаю ужасную истину: они обманули меня!

Холодная, как лед, ненависть разгорается во мне, обжигая вены. Я поднимаю руку и поворачиваю ладонь. Отметина на запястье черна, как никогда.

Лживый символ!

– Она – ведьма, – бурчит второй. Блондин взвизгивает и пятится. Вновь слышится шипение мечей. Одно из лезвий касается моей шеи: холодное и острое. Наконец мое зрение проясняется, я избавляюсь от мыслей о прошлом. Я перевожу взгляд со смертоносной стали, что покоится у моей шеи, в черные глаза темноволосого мужчины.

– Наша Спящая Красавица – ведьма, – бормочет он, приподнимая мой подбородок острием своего меча.

Мужчин в комнате пятеро. Трое из них кажутся солдатами королевства, герб которого мне неизвестен: золотая змея извивается на голубом фоне. Блондин – дворянин, возможно, принц. Если, конечно, принцы и королевства еще существуют.

Однако пятый – и последний из мужчин – для меня загадка. Он другой – и даже пахнет иначе.

– Что вы такое? – спрашиваю я.

Он склоняет голову, будто удивляясь. А глаза сужаются.

– Быть не может. Ведьма? – гнусаво тянет блондин, выглядывая из-за спин перепуганных солдат. Его глаза слезятся. В них – ни блеска, ни даже намека на глубину.

– На ней – клеймо, – отвечает темноволосый.

– Но она не похожа на ведьму! – упорно настаивает принц. – Ну, то есть она ведь такая очаровательная. Прекрасная, милая, идеальная!

– Ледяная ведьма тоже красива, – шепчет один из солдат.

– И Отравительница, – вставляет второй.

– Это знак тринадцати ведьм, – темноволосый мужчина внимательно рассматривает меня. – Но до сих пор их было всего двенадцать.

Двенадцать. Значит, они живы.

– Тринадцать, и так было всегда, – говорю я тихо, игнорируя торопливые молитвы остальных четверых мужчин, произносимые заикающимся шепотом. Мне не нужно на них смотреть, чтобы воспринимать это. Я слышу, как тревожно их сердца трепещут от страха, как прерывисто шипят легкие, наполняя тела кислородом. Все это смутно доходит до моего сознания. Никакой магии, восприятие ослабло. Годы берут свое.

– Кто разрушил проклятие? – спрашиваю я, чувствуя, как мое собственное сердце начинает биться. Юноша рядом со мной приподнимает бровь. Его короткие волосы отливают черным: они похожи на ночное небо. Может, он?..

Юноша впивается в меня взглядом. Его взгляд ищет ответ. Но, кажется, не находит.

– Наш принц, – отвечает он.

Медленно, очень медленно до меня доходит смысл его слов. Белокурый принц – вот кто поцеловал меня! Мой взгляд блуждает по сторонам, находит его. Он – бледнеет.

– Ты! – шиплю я, испытывая горькое разочарование. Принц трусливо прячется за солдатами и их мечами. Лживость и эгоизм окружают его тлеющим зловонием. И этот человек возродил меня поцелуем? Так это он – мой единственный? Моя настоящая любовь?..

– Я… я думал, что вы – принцесса, – обиженно упрекает он меня.

– И что теперь будет с вашей ведьмой? – спрашивает темноволосый. – Вы разбудили ее – теперь она ваша.

Ведьмой?

Звучит как оскорбление. Обладай я своей потомственной силой, его приговор был бы уже решен: смерть. Будь у меня моя магия, от них бы уже ничего не осталось. Я бы уничтожила их всех, излила бы на них всю свою тоску и… свое разочарование.

Может, я заслуживаю такого эгоистичного человека, как принц? – внезапно думаю я, чувствуя себя совершенно измученной. Не это ли люди называют совестью? Момент осознания собственных ошибок?

– Охотник на ведьм – вы, а не я, – огрызается принц. – Меня отец послал только доложить о башне. А не за тем, чтобы убивать ведьм, а тем более – приводить их домой.

– Охотник на ведьм? – Я удивленно поднимаю брови и разглядываю юношу. Он выглядит сильным, взгляд настороже. Шрам на полщеки. И даже когда я смотрю на него, уголок его губ насмешливо кривится. Охотники на ведьм! Надо же, в мое время такого не было.

Кажется, он почти не чувствует тяжести арбалета на своем плече, за поясом виднеется пара кинжалов. Меч в руке юноши лежит спокойно: никаких колебаний, как у его солдат. Нет, меня он не боится. Напротив: он убьет меня, не колеблясь ни секунды. И все же не делает этого. Почему?

– Тринадцатая ведьма, – слышу я его бормотание.


Книгу «Пробуждённая луной», автором которой является Юлия Адриан, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.