Как украсть дракона

Читать онлайн «Как украсть дракона»



Как украсть дракона
~ 1 ~

© Шаенская Анна

© ИДДК

Возрастные ограничения 16+

Глава 1
Заберите принца, коня можете оставить

Поместье семейства Ринальди

Жаба…

С первой полосы газеты на меня смотрела жаба. Холёная такая, высокородная, разряженная в голубые шелка и кружева. И что самое страшное, эта жаба угрожала мне замужеством.

«Сегодня вечером состоится бал в честь помолвки леди Беатрисы Ринальди и герцога Максимилиана Раванна…»

– Всё любуешься на красавца-жениха? – От вкрадчивого голоса матушки я вздрогнула и едва не выронила газету.

Любуюсь… как же! Да я готова подарить герцога любой конкурентке и даже приплатить, чтобы забрали навсегда и безвозвратно.

И почему герцог предпочёл именно меня? На балу его внимания добивались многие незамужние леди, и только я пряталась за колоннами и портьерами, чтобы ни один жених не настиг.

Но… Скрытность – не мой конёк. Пытаясь удрать на балкон, я поскользнулась и упала прямо на Максимилиана. А тот вцепился в меня голодным клещом и в тот же вечер сделал предложение.

– Скоро герцог будет здесь, – продолжила восторженно щебетать матушка. – Даже не верится, что нам настолько повезло и из всех дебютанток он выбрал именно тебя! Такой мужчина! Идеальная родословная, огромные банковские счета, связи в Совете, прекрасные внешние данные!

Да-да, вот прямо всё идеальное. Зубы тоже хорошие, ноги ровные и форма копыт правильная… Она словно лошадь выбирает, а не мужа для единственной дочери!

– Матушка, а вам не кажется, что наша помолвка слишком… скоропалительная? – осторожно начала я.

– Герцог не хочет ждать, а мы не можем рисковать и тянуть время, – отрезала Марианна. – Через месяц начинаются выборы в Совет, и этот брак выгоден обеим сторонам. Связи его светлости помогут твоему отцу заполучить место канцлера, а мне – выдвинуть свою кандидатуру на пост верховной жрицы храма Истинного Света.

От слов маменьки перехватило дыхание и накатило липкое, тошнотворное удушье. Всего несколько коротких фраз, а кажется, словно ведром помоев окатили.

– А я?! – воскликнула, отбросив газету. – Что с этого получу я, кроме испорченной жизни? Почему за ваши должности…

– Хватит! Не желаю слушать этот вздор! – прошипела Марианна. – Беата, ты взрослая леди, а ведёшь себя хуже ребёнка. Я сотню раз говорила тебе, что замуж выходят не ради любви, а ради власти, денег и положения в обществе.

– Но у нас и так всё есть!

– Этого мало, – криво усмехнулась матушка. – Твоя красота и талант достойны большего, чем титул маркизы. Если успокоишься и будешь прислушиваться к моим советам, через десять-пятнадцать лет станешь королевой.

– Что? – просипела, не в силах поверить в услышанное.

Бездна… Пусть это окажется кошмарным сном…

Не хочу участвовать в политических играх и приносить свою жизнь в жертву! Я живой человек, а не бездушная кукла!

– Герцог Раванна – пятый претендент на престол, – невозмутимо продолжила матушка. – Конечно, обойти прямых наследников будет тяжело, но вполне реально. Так что не вздумай всё испортить, Беата. Подумай о перспективах: твой сын будет править империей! Ради такой цели можно пойти на любые жертвы.

Можно, если ты безумец, помешанный на власти. Только мне плевать на титулы, и я не готова ломать свою жизнь.

– Надеюсь, ты меня услышала. – Марианна горделиво направилась к выходу. – Я отдам распоряжения по поводу банкета и вернусь. А ты пока займись выбором маски для карнавала.

– Для карнавала? – переспросила растерянно.

– Сегодня Ночь падающих звёзд, – скривилась матушка. – Ненавижу этот праздник, но герцог от него без ума. Поэтому вместо обычного бала будет карнавал. Маски в гардеробной, я приказала заранее принести их.

– Как вам будет угодно, матушка, – вежливо прошипела я и для виду подошла к гардеробной. Достала из коробки первую попавшуюся маску, надела её и принялась крутиться перед зеркалом.

Но едва закрылась дверь, я тут же метнулась к шкатулке с украшениями и вытащила из тайника портальный амулет.

Хорошо, что заранее продумала план побега! Чувствовала, что всё закончится именно так, хотя до последнего надеялась, что родители передумают. Но чуда не свершилось.

А раз так – в бездну всё! Мне нужно любой ценой разжиться медальоном мастера.

От обязательств перед родом освобождаются лишь адепты Высшей академии магического искусства и помощники мастеров. Но в академию мне дорога закрыта, целителей туда не берут. А вот выклянчить у дедушки медальон шансы есть!

Устроюсь к нему в артефакторную мастерскую, он недавно говорил, что ему нужен помощник. Да, придётся начинать с самых низов. Но лучше быть простым подмастерьем, чем супругой герцога Раванны!

За окном загрохотали салюты, и от неожиданности я едва не уронила портальный артефакт. Послышался звонкий хохот и пение, новый залп фейерверков. Я подошла ближе. Отодвинула штору, выглянула наружу.

Так шумно и людно… Разукрашенное салютами небо, утопающие в магических огнях деревья и дома, девушки в ярких платьях и масках, мужчины с алыми и синими лентами на запястьях…

Все спешат на главную площадь, хотят увидеть шоу иллюзий, потанцевать, загадать желание на падающую звезду… Только я стою возле окна и едва сдерживаясь, чтобы не разрыдаться.

Но говорят, что в эту ночь исполняются любые мечты. Может, и мне наконец повезёт?

Закусила губу и с надеждой посмотрела на небо, затянутое чернильным маревом и украшенное россыпью звёзд. Попробовать? Я не так-то много прошу – ни титула, ни власти мне не нужно.

– Хочу стать магом, обрести свободу и встретить истинную пару! – прошептала, прижав руки к груди. – Хочу всю жизнь провести рядом с тем, кого полюблю!

Дыхание перехватило, а сердце забилось словно сумасшедшее. По венам лавой растекался азарт и предвкушение… чуда? Не знаю, услышала ли меня Триединая, но уверенности точно прибавилось.

И я активировала портальный артефакт и шагнула в золотистый вихрь. Буду бороться за своё счастье!

Для начала уговорю дедушку взять меня подмастерьем и помочь с оформлением королевской стипендии. Конечно, её хватит лишь на еду и на то, чтобы снять небольшую комнатушку в гостинице напротив мастерской. Но у меня и свои сбережения имеются.

Не зря же я всё лето в госпитале подрабатывала! На первое время хватит, а там, глядишь, и жалованье подоспеет.

В любом случае брать деньги у дедушки с бабушкой я не собираюсь. Не для того побег затеяла, чтобы свои проблемы решать за их счёт.

– Беата, сокровище моё, как же я рад тебя видеть! – Не успела выскочить из портала, как меня сгребли в охапку. Да так, что рёбра едва не хрустнули. Объятия у дедули были медвежьи, зато искренние, в отличие от жеманных и фальшивых улыбок Марианны.

Не помню даже, чтобы мама хоть раз меня обнимала. Лишь одобрительный кивок и лёгкая улыбка, когда я всё делала правильно. И бесконечные истерики, упрёки – когда ошибалась.

А ошибалась я, по её мнению, часто. Одна работа в госпитале чего стоит… Как же она кричала! Возмущалась, что я трачу бесценный Дар на простолюдинов…

Видит Триединая, нужно было тогда всё бросить и сбежать. Но я тянула, надеялась на чудо, а по факту меня продали за титул и место в Совете.

– Задушишь, – с трудом усмехнулась, пытаясь сдержать слёзы.

– В клане беглецов и отступников пополнение? – с серьёзным видом спросил дедуля, немного ослабив хватку.

– Примете меня к себе? – улыбнулась я.

Вот кто меня действительно понимает. Бабушка Райза и дедушка Диего плюнули на титулы, отказались от мест в Совете и сделали то, о чём давно мечтали: открыли свой маленький артефакторный магазинчик и мастерскую.

Скандал был грандиозный! Марианна им угрожала, проклинала, но ничего не добилась.

Мастера-ремесленники неприкосновенны и находятся под личной защитой владыки Семи королевств. Они посвящают жизнь служению людям, а потому освобождаются от обязательств перед родом.

– Спрашиваешь ещё! – фыркнул Диего. – Я тебе и задание подготовил. Ты же знаешь, что медальон мастера просто так не выдают, поэтому…

– Я должна выполнить символическое поручение, – закончила я за дедушку. – Помню правила.

– Вот и прекрасно. Кстати, а ты чего в маске? Работаешь под прикрытием?

Ой… Точно…

– Матушка решила устроить в доме карнавал, – скривилась, сняв кружевную маску, украшенную роскошными павлиньими перьями.

– Ого! Наверное, где-то сдохла стая вурдалаков, если моя дочь решила отметить Ночь падающих звёзд? – удивился Диего.

– Герцог обожает этот праздник…

– Можешь не продолжать. – Дедушка поморщился, будто ему за шиворот закинули живую жабу. – Ты мне главное скажи: твоя маска магическая? Сможешь поменять цвет платья и наложить иллюзию, чтобы тебя никто не узнал?

– Нет, – ответила, внимательнее изучив маску. – А зачем такие сложности?

– Тебе нужно будет отнести заказчику починенный портальный амулет. – Диего подошёл к столу и достал из верхнего ящика небольшой мешочек из зелёного бархата. – Других заданий у меня пока нет, прости.

– А под иллюзией меня не узнают, даже если и начнут поиск, – догадалась я.

В Ночь падающих звёзд использовать поисковые заклинания и плетения, развеивающие иллюзию, разрешено лишь гвардейцам. А они ни за какие деньги не будут искать сбежавшую невесту герцога Раванны.


Книгу «Как украсть дракона», автором которой является Анна Шаенская, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.