Трактир «Полярная лисица»

Трактир «Полярная лисица»



Трактир «Полярная лисица»
~ 1 ~

© Водянова К., текст, 2023

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2023

Глава 1

Встреча с королем – мечта для множества людей, а мне она испортила отличную охоту.

Битую неделю я слонялась по диким землям: слушала нытье Курта, выслеживала трехлетнего шипоглава, заманивала его поближе к своему убежищу и уже готовилась прикончить, как в мою законную добычу выстрелили магической пулей.

Злость забурлила в крови, захотелось по-быстрому объяснить наглецу, что не стоит вставать между девушкой и ее мечтой, но всадник подскочил ко мне, приподнял шляпу и сверкнул знаменитой улыбкой Ривертонгов. Уже пятьсот лет ее изображали на монетах и купюрах, а конкретно этого, Эдмона Третьего, нынешнего правителя королевства, нам показывали в академии на таком количестве портретов, что я запомнила его черты лучше, чем лица большинства родных.

– А ты везучая девушка! – подмигнул он и поднял пистолет. Имперский, двухзарядный. Дорогая и новомодная штука, абсолютно бесполезная в диких землях без магических пуль. – Если бы я не проезжал мимо, шипоглав бы тебя растоптал.

– Прикончи его, – сразу же раздался где-то в голове противный голос Курта, по счастью, его слышала только я. – Одним махом получим рога и королевскую кровь. Еще: сердце, печень, глаза… м-м-м… столько сырья! Мы завоюем мир…

Дальше я не стала его слушать. Из-за холма уже выезжала многочисленная королевская охрана: отборные и могущественные бойцы, среди которых хватало замаскированных магов. Пускай для меня они и не слишком страшны, но схватка выйдет кровопролитной, а это обрадует только Курта.

– Благодарю вас, ваше величество. – Я присела и склонила голову, точно как учили в академии.

– Ты из благородных? – удивился Эдмон и подъехал еще ближе. – Как оказалась в диких землях? Слышал, сюда отправляют только преступников.

Он попал в точку. В королевстве не любили магов, поэтому ссылали их в закрытые города вроде Дагры. Те же из нас, кто преступал закон, лишались и этого прибежища, отправляясь прямиком в дикие земли. Когда-то здесь гремели войны, и отголоски заклинаний до сих пор остались в местных пустырях, порождая опасные природные явления и монстров.

Я в некотором роде тоже преступница и заслужила остаться здесь, но признаваться в своих проступках его величеству не собиралась.

– Брожу по делам, собираю травы. – Я тряхнула корзинкой, в которой болталось несколько пучков, сорванных по приказу Курта. Он тут же забубнил, призывая всех прикончить, пришлось усыпить.

– По делам? – Эдмон расхохотался и обернулся к командиру стражи, чтобы тот поддержал веселье. – И почему же тебя еще не съели, красавица?

В последнем я серьезно сомневалась. Недельный поход никому не добавит привлекательности, разве что фамильная красота Марвейнов, доставшаяся мне от бабки, проглядывала даже сквозь слой грязи и мужской охотничий костюм. Перед побегом у меня не было времени как следует собраться, пришлось позаимствовать вещи у тех, кто отправился меня ловить.

– Потому что я сама кого угодно съем. – Я мило улыбнулась его величеству, и тот рассмеялся еще сильнее. Наивный, думал, что это такая шутка.

– Ты мне уже нравишься, люблю дерзких! А вот мучиться от любопытства – не очень, так что выкладывай.

– Слышала, знать из королевства полюбила охоту в диких землях, вот и решила открыть здесь небольшой трактир. Путникам будет где отдохнуть в безопасности и поесть горячей еды, а мне – небольшой и приятный доход. Правда, пока еще только готовлюсь принимать гостей.

Бред полнейший, но я надеялась, что светлые волосы и наивная улыбка в достаточной степени намекнут его величеству на мою беспросветную тупость и не подтолкнут к геройству. А то доставит бедную потерявшуюся девушку прямиком в Дагру, в руки ждущего меня правосудия. И пускай не совершила ничего противозаконного, по их меркам, я – законченная злодейка.

Дело в том, что у каждого мага есть свой зверь – источник его дара, дающий второй облик. У меня же таких зверей десять, а еще припрятан артефакт, позволяющий отбирать и присоединять других. Поэтому и брожу по диким землям и не боюсь попасться кому-нибудь на зуб. Эдмон об этом не знает, для него я – бестолковая и слабая девушка, неизвестно как оказавшаяся на пути у шипоглава.

– Ты одна здесь? – удивился он.

Женщины в королевстве слабы, они на прогулку без сопровождения не ходят, поэтому его величество все никак не успокоится. Надо срочно что-нибудь придумать, иначе чего доброго заподозрит неладное. Тогда либо побег – и прощай мой прекрасный обустроенный дом и заготовка под заклятие, либо кровопролитная драка, из которой не знаю, выйду ли победительницей – все же противников многовато.

– С мужем. – Я потупила взгляд и заставила щеки покраснеть. – Мы совсем недавно поженились, решили вместо путешествия отправиться сюда и открыть трактир.

– Однако…

Наверняка Эдмон Третий не слишком высоко оценил умственные способности моего гипотетического мужа, но озвучивать свои мысли не стал, как и теории, почему нас до сих пор не съели. Вообще-то дикие земли не так уж опасны, особенно для вооруженных групп и сильных магов: достаточно проявлять осторожность и обходить зараженные магией места, вроде пепельных смерчей или перевернутых миражей, ну и давать сдачи, если нападет кто-то из местных монстров. Здесь все были не прочь разнообразить рацион свежей человечинкой, включая тех, кто в обычное время мирно раскапывал коренья или подбирал упавшие желуди, как шипоглавы.

Я с тоской проводила взглядом так необходимую мне тушу, которую королевские егеря уже потрошили, срезая куски деликатесного мяса, чтобы закоптить над костром. Курт меня сожрет за то, что упустила добычу и снова трачу время впустую, а не занимаюсь подготовкой нашего с ним заклятия.

– Не надо бояться, – снова заговорил Эдмон, – больше этот кабан ни на кого не нападет!

Шипоглав втрое больше рядового кабана и скорее ящер, чем зверь, но спорить с его величеством себе дороже. Вдруг все же успокоится и уедет отсюда, оставив меня в покое?

– Или давай поднимем этого шипоглава и докажем, что он еще как может напасть! – прошелестел в голове Курт, уже сбросивший мои чары. – Нельзя быть такой слабохарактерной! Видишь добычу – берешь ее! Под таким девизом жили маги в наше время!

Это закончилось тем, что они чуть не уничтожили наш мир, оставив пригодными для жизни несколько клочков земли, на которых сейчас располагались королевства, империя и закрытые города магов. Я к такому не стремилась, скорее хотела немного покоя, чтобы ни от кого не прятаться и не трястись за свою жизнь.

– В какой стороне твой трактир? – Его величество подъехал совсем близко, теперь его лошадь дышала мне в лицо, а кровожадный Курт заходился от злобы. – Хочу поглядеть на него и познакомиться с твоим мужем!

– Вот там, – я неопределенно махнула рукой, – но мы только начали наводить порядок, пока внутри полная разруха…

– Плевать, была бы крыша над головой и возможность выспаться без завываний местных тварей! Берн, – его величество обернулся к одному из егерей, – возьми очаровательную… Как тебя зовут, дева?

Вопрос на сотню тысяч! Моя настоящая семья была достаточно известна в королевстве, так что Бренда Марвейн отпадала, Дэна – тоже, не хочу, чтобы до бургомистра дошли слухи, где сейчас прячется его бывшая помощница, надо придумать что-то новое.

– Гвендолин, – поклонилась я его величеству.

– Выдай свободную лошадь очаровательной Гвен, но не тискай ее слишком сильно, мы же пока не знаем, что у нее за муженек. – Его слова снова поддержали заливистым смехом, как удачную шутку. – Должно быть, он очень суров, если решил открыть трактир посреди диких земель.

Рослый егерь подъехал ко мне и протянул поводья, затем спрыгнул на землю и помог забраться в седло достаточно деликатно. Наверняка тоже испугался тронутого на голову мужика, притащившего жену в дикие земли. Глупый, не знал, что больше всего здесь стоит бояться совсем не его.

Дальше меня пропустили вперед, чтобы указывала дорогу, а двое стрелков пристроились по бокам, на случай, если вздумаю завести их в ловушку. Его величество оттеснили в середину отряда и не выпустили оттуда, хотя тот изо всех сил рвался приблизиться и поболтать со мной. И к лучшему, мне одного Курта хватало.

Бледный зеленый призрак появился в воздухе неподалеку от моей лошади и почесал голову.

– Ты же не собираешься привести их к нам домой?

Как будто у меня были другие варианты! Найденный Куртом особняк сохранился не лучшим образом, и порядок я успела навести всего в паре комнат, но ничего другого на примете не было.

– Идиотка! – продолжал зудеть он. – А если кто-то спустится в подвал?

Это вряд ли, дверь туда я надежно зачаровала, чтобы никто посторонний даже не приблизился, а вот к винному погребу оставила открытой и даже очистила от паутины. Правда, за пятьсот лет там вряд ли сохранилось что-то, кроме уксуса, но этого хватит, чтобы соблазнить случайных охотников за ценностями древних магов.

В подвале располагалось то, что держало меня в диких землях и помешало просто сбежать от Эдмона: вычерченная на полу схема, которая станет основой для будущего заклятия. Вот доведу приготовления до конца, запитаю его силой – и никакие короли и бургомистры больше не будут страшны.


Книгу «Трактир «Полярная лисица»», автором которой является Катя Водянова, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.