Неглавная героиня
~ 1 ~
* * *

Любое использование материала данной книги, полностью или частично, без разрешения правообладателя запрещается.

© Д. Дэвлин, Р. Ских, 2023

© ООО «Издательство АСТ», 2023

Глава
1

Зябко передернувшись, я махнула рукой, подзывая официанта, и попросила у него плед. Выбрав столик у красивого панорамного окна от потолка до пола, я не учла, что от него будет так немилосердно дуть. Летом, вероятно, здесь и впрямь самое козырное местечко, которому некогда пустовать, пусть и расположено кафе на первом этаже. Сейчас же, когда март забыл, что он весна, и радовал редких прохожих мелким противным то ли снегом, то ли дождем, на лету замерзающим в колкие льдинки, внутри гуляли нехилые сквозняки. И заказанный капучино с корицей ситуацию не спасал, согревая лишь озябшие пальцы о горячие стенки пузатой чашки.

– Девушка, разрешите угостить вас пирожным? – Довольно симпатичный парень за соседним столиком чуть кокетливо прищурился, вглядываясь в мое декольте.

– Нет, спасибо. – Выдерживать нужную интонацию я научилась давно, четко дозируя ледяную вежливость и пламенную ярость. Так, чтобы нельзя было упрекнуть в хамстве и в то же время отпугивало с гарантией. Прибавьте к этому мой фирменный взгляд змеи со стажем – и готово: мужчина быстро извинился и уткнулся в свой телефон.

Ну и слава богу. Хотя все равно утомительно. Тридцать пять лет, никакой косметики, седые виски, которые я специально не закрашиваю, лишний вес (в меру, чтобы мне самой не мешал, но с модными нынче скелетиками ничего общего), очки в нарочито грубой оправе.

Ничего не помогает. Как липли в тринадцать, семнадцать, двадцать пять, так и продолжают. Все бы хорошо, будь я веселой компанейской девчонкой, которую хлебом не корми, дай потусить и пококетничать.

Но я такой не была никогда, и все эти «любови» с подростковых времен не вызывали ничего, кроме глухого раздражения: самый лучший друг, самый умный парень, с которым отлично работать и обсуждать последний «Вестник химика», рано или поздно превращался сначала в слюнявого идиота, а потом в назойливого разобиженного злыдня. Ну или просто сваливал в закат, несчастный и непонятый. И вся дружба коту под хвост… Те редкие уникумы, которые изначально не теряли головы либо оставались вменяемы после отказа, сразу переходили для меня в категорию «сокровище». Таких друзей за тридцать пять лет случилось всего четверо, и за одного из них я даже потом вышла замуж.

Эх, Юрка… Ладно, сейчас не время вспоминать.

В остальном лишнее и неуместное мужское внимание бесило ужасно. Особенно когда в такие игры начинали играть не пубертатные мальчишки, а взрослые мужики, да еще и коллеги.

Телефон пиликнул, уведомляя о появлении ответа на мое последнее сообщение на форуме. На губах вновь невольно проявилась проказливая улыбка. А ведь раньше я не сомневалась, что те, кто собачится на форумах, в жизни всего лишь неудачники, которым нечего делать. Ну или молоденькие студентки, которым только дай обсмотреться романтическим вареньем, чтобы потом пускать слюни на красавчиков с экрана и строчить километровые опусы, защищая излюбленных героев от всякого косого взгляда.

Я таких со своих лекций гоняла и гоняю безжалостно. Особенно после того, как в моду вошли китайские и корейские сериалы про магию-красоту-героизм-идиотизм. На глазах девки глупеют, стоит один раз влипнуть в эту дрянь.

Конечно, я глянула и сама, чтобы понимать, где там собака зарыта, но чуть не померла в процессе. Такого концентрированного идиотизма с оборочками мне еще в жизни не встречалось. А в комментариях под одним из сериалов, самым популярным, еще и целая стая девиц устроила резвище и побоище.

Черт меня дернул влезть с замечанием. Налетели как воронье… Но неожиданно оказалось, что дразнить детишек даже интересно, последовательно высмеивая каждую логическую дыру в сюжете и каждый дебильный поступок героя или героини. Последнее особенно умиляло: почему-то в китайской традиции принято рисовать главную красотку всея сериала не иначе как умственно отсталой пятилеткой с синдромом дефицита внимания. Причем чем глупее, вздорнее и визгливее ведет себя такая барышня, тем больше ее любят все окружающие парни. М-да…

Так что я оттопталась на детях в свое удовольствие, вызвав коллективную ненависть всего фандома и персональную неприязнь админа сей площадки. Не сегодня-завтра меня там забанят, и хотелось подразнить гусей напоследок.

Взгляд невольно скользнул по посетителям кафе с говорящим названием «Пять дорог», где я ожидала встречи с подругой детства Светкой. Она, по своему обыкновению, опаздывала, о чем скороговоркой сообщила полчаса назад, клятвенно заверив, что уже почти добежала и вот-вот будет. Если бы не мяуканье ее сиамского кота на фоне жужжащей кофеварки, я бы, может, даже и поверила. А так чего-то подобного и ожидала, с удобством устраиваясь за столиком. Вот только с местом прогадала… Да и официант особым проворством не отличался.

Несмотря на весьма мерзкую погоду, посетителей в кафе было немного. Я бы даже сказала, что и вовсе почти никого. У дальней стены два парня засели с ноутбуками, рядом на столике лежали какие-то измятые распечатки, конспекты, между ними каким-то образом помещались чашки с кофе. Судя по виду ребят, сидели они тут с самого утра. Типичные студенты, готовящиеся к зачету.

– Ах, так? А на это что ты скажешь, а?! – донеслось от соседнего столика.

Обернувшись, я увидела там симпатичную молодую девицу, которая с остервенением набирала что-то в телефоне, комментируя свои действия вслух. Судя по раскрасневшимся щекам, растрепанным волосам и глазам, пылающим яростью, она наверняка ссорилась со своим парнем.

– Вот тебе! – Девица отправила километр текста и с яростью укусила пирожное.

Телефон вновь пиликнул уже несколько раз подряд, выдавая сообщение за сообщением, но все не от моей подруги. О-о-о! Кажется, бан откладывается, госпожа админ вступила со мной в дискуссию. Похоже, решила, что не все сказала, и добивала меня какими-то по-детски смешными аргументами. И неймется же ребенку. В такое время могла бы чем-нибудь полезным заняться, в конце концов… Невольно вспомнился старый мем: «В Интернете кто-то не прав!»

Тут подошел официант и подал наконец-то плед. Толку от него, правда, оказалось немного, но и то хлеб – поясницу укрою. Я старая больная женщина или где?

Подумывая, не заказать ли вдогонку к капучино еще горячего глинтвейна, который согреет определенно лучше, я накинула плед на плечи. Потянула к себе телефон, предвкушая реакцию юной админши, как ее там… ЗВЕЗДНОЙ ПЫЛИНКИ – да, вот прямо так, заглавными буквами, – на мой новый комментарий, но тут за окном раздалось истошное гудение клаксона.

– Не, ну что творит, а? – в унисон автомобильному гудку прокомментировал официант, убирая со столика воинственно настроенной девицы остатки пирожного. Не просто недоеденного, а растерзанного вилкой, будто на него выплескивали бессильную злость. Но судьба несчастной сдобы в данный момент волновала меня меньше всего.

Невольно обернувшись к окну, я выругалась, оценив ситуацию. По пешеходному переходу через те самые пять дорог, в честь которых названо кафе, прямо на красный свет неслась какая-то горе-мамаша, толкая перед собой коляску. Надвинув капюшон куртки поглубже, спасаясь от промозглого дождя, она даже не смотрела по сторонам. А может, просто не сомневалась, что все машины обязаны пропускать ее просто по факту наличия ребенка, которым эта дура сейчас и рисковала!

И легковушки в самом деле тормозили, водители протяжно сигналили и через открытые окна орали ей, кто она есть. Отдельные слова долетали даже сюда, в кафе. И в целом я с ними была согласна.

Но уже секунду спустя все мысли просто вылетели у меня из головы, когда я заметила показавшуюся из-за поворота груженую фуру. Клаксон взревел, давая идиотке возможность побыстрее убраться с дороги – хоть вперед, хоть назад. Но вместо этого мамаша остановилась на месте и обернулась к водителю одной из легковушек, огрызаясь в ответ на его возмущения. Спиной к несущейся прямо на них с ребенком фуре, которая на мокром асфальте попросту не могла вовремя затормозить.

Будто в замедленной съемке я увидела, как водитель, пытаясь предотвратить страшное, вывернул руль до упора. От резкого рывка тяжелый кузов накренило набок, грузовик опрокинулся, и его по инерции понесло прямо на это несчастное кафе, расположенное слишком близко от перекрестка.

Я не успела ни вскочить с места, спасая свою жизнь, ни закричать, когда дорогое панорамное окно взорвалось осколками. Резкая вспышка жуткой боли – и меня накрыло темнотой…

Глава
2

В темноте мне даже понравилось. Ни боли, ни дискомфорта, ни… мыслей. Просто спокойная и уютная пустота, в которой отсутствовало и само понятие времени, и осознание, кто ты есть на самом деле; все, что когда-то казалось безумно важным, постепенно растворялось в пространстве, полностью очищая сознание… Да какого хрена?! Я столько лет строила карьеру, выбивала гранты под исследования, создавала свою лабораторию, чтобы сейчас все забыть и окончательно раствориться в… А где я, собственно?


Книгу «Неглавная героиня», автором которой является Рина Ских, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.