Осколки тьмы

Осколки тьмы



Осколки тьмы
~ 1 ~
Пролог

– Зачем вы нас вызвали? – недовольно спрашивает Стас. – Неужели в прошлый раз мы неясно выразились?

Напряженно цепляясь друг за друга, мы втроем стоим посреди просторного темного зала. По полу расставлены свечи, но они плохо справляются с задачей. Сквозь щели пробивается холод. Пламя свечей потрескивает, отзываясь на прикосновения ветра. А на стенах в такт движению пламени приплясывают тени.

Прямо на полу, скрестив ноги в позе лотоса, сидит немолодой мужчина. Поседевшие волосы, затянутые в тугой хвост, усталые бесцветные глаза и худощавое тело выглядят обманчиво. Уж кому как не нам знать, на что способен этот человек.

– Я надеялся, что вы одумаетесь и поменяете решение, – с ничего не выражающей улыбкой отвечает Денмонт, человек, который совсем недавно был нашим наставником и которому мы безгранично доверяли.

– Зря надеялись, – холодно отрезает Стас. В мерцающем свете сосредоточенный взгляд выражает уверенность и непреклонность. А тени, скользящие по лицу, придают ему зловещий ореол. – Если это все, что вы хотели нам сказать, то, думаю, нам больше нет смысла здесь задерживаться.

Стас уже поворачивается к наставнику спиной, но слова Денмонта заставляют его остановиться:

– Они найдут вас!

– Вашими стараниями, – Стас цедит сквозь зубы.

– Я пытался научить вас защищаться, – Денмонт примирительно разводит руками. – Учитывая ситуацию, это вам очень пригодится.

– Хватит нам врать! – Я не в силах сдержать клокочущую внутри ярость. – Вы всегда делали вид, будто беспокоитесь о нашем благополучии, но на самом деле вы лишь преследовали свои цели! А теперь за нами началась охота!

– Именно сейчас вы как никогда нуждаетесь в моей помощи, – замечает наставник.

– Да вы… – закончить не дает Стас, опуская руку на мое плечо. Я дергаюсь, чтобы скинуть ее. Бросаю на друга раздраженный взгляд.

Стас спешит заговорить, пока я не продолжила гневную тираду.

– Как-нибудь уж справимся без вас.

– Не спешите, – Денмонт недобро усмехается. – Сегодня мне стало известно, что в этот мир проник кто-то с весьма незаурядными способностями.

– С какими? – напрягается Стас.

– Увы, подробностей не знаю. Он хорошо скрывается, а учитывая мое мастерство…

– Мы уже поняли, что дело плохо, – непочтительно перебивает Стас, – но наше решение остается неизменным. Пойдемте.

Резко отворачиваясь от наставника, Стас быстрым шагом направляется к выходу. Мы с Линой следуем за ним. Лишь на улице позволяем себе облегченно вздохнуть. Звучит на удивление синхронно. Так, словно в сантиметре от нас только что промчалась снежная лавина, лишь чудом не задев.

Подруга устало прислоняется спиной к стене здания.

– Ты в порядке? – с беспокойством заглядываю в бледное лицо.

– Да, все нормально. – Лина слабо улыбается. – В последнее время мне снятся эти кошмары. И встреча с Денмонтом заставляет нервничать.

Земля окутана вечерней темнотой. Поздней осенью она кажется особенно промозглой и холодной.

Мы спускаемся по каменным ступенькам. Я не могу сдержаться: оглядываюсь назад, чувствуя на спине чей-то взгляд.

Серое квадратное здание с куполообразной крышей и простыми невзрачными колоннами по углам когда-то вызывало трепет и восхищение. Во всем его облике чувствовалось древнее величие, присущее храмам. Но теперь обитель нашего наставника вызывает неприятие и желание скорей покинуть это место.

Вопреки моим ожиданиям, за нами никто не следит. По крайней мере, я никого не вижу и вновь поворачиваюсь к друзьям.

Аллея, окруженная полуголыми деревьями, быстро заканчивается. Когда мы проходим сквозь прозрачную, едва ощутимую пелену, маленький клочок чужого мира исчезает за нашими спинами, скрываясь от посторонних взглядов.

Мы оказываемся на пустыре недалеко от города. По размытой дороге идем к автобусной остановке. Поднимается сильный ветер: похоже, накрапывает дождь.

Я прячу руки в карманы. Ежась от пронизывающих насквозь порывов, опускаю нос в высокий ворот.

– Как думаете, может, Денмонт солгал? – спрашиваю я.

– Насчет появления на Земле кого-то с весьма незаурядными способностями? – уточняет Стас.

– Ну да. За нами и так гоняются эти фанатичные придурки, так зачем рассказывать еще о ком-то?

– Не думаю, что он солгал, – друг задумчиво качает головой. – Но вот преувеличить вполне мог. Ему же хотелось убедить нас не бросать занятия.

– Подумаешь, одним фанатиком меньше, одним больше.

Очередной порыв ветра заставляет натянуть на голову капюшон. Становится немного теплее, но зато ухудшается обзор. Вздрагиваю, когда чувствую прикосновение к плечу.

– Алис, прости, мне что-то нехорошо, – бормочет Лина, цепляясь за мою руку.

– Хочешь, я вернусь в храм и подправлю Денмонту физиономию? – предлагает Стас, поддерживая Лину с другой стороны.

Она тихо смеется и качает головой:

– Знаете, мне кажется, эта пелена, которая защищает обитель наставника от непрошеных гостей… каким-то образом воздействует на нас.

– Хочешь сказать, она вдобавок пробуждает наши силы? – хмурюсь я. В таком случае сегодня мы еще на один шаг приблизились к тому, от чего теперь бежим.

– Думаю, да, – подтверждает Лина. – Совсем немного, но вы ведь понимаете…

– Мы больше сюда не вернемся, – твердо заверяет Стас.

Нам везет: автобус приходит быстро. Мы забираемся в теплый салон как раз в тот момент, когда на улице начинается дождь. Тихое постукивание капель о стекло звучит успокаивающе и ненавязчиво убаюкивает. Откидываясь на спинку сиденья, Лина засыпает.

– Слушай, может, не будем завтра устраивать тренировку? – тихо предлагает Стас, глядя на нашу подругу.

– Сам знаешь, что нельзя расслабляться. – Я перевожу взгляд на Лину.

На красивом лице выражение умиротворенности. Наверное, сейчас вместо привычных кошмаров ей снится что-то приятное. В этот момент она особенно кажется хрупкой и беззащитной. Бледная, словно фарфоровая кожа, чуть пухлые губы, длинные черные ресницы и такие же угольно-черные волосы. Кто бы мог подумать, что этот ангелочек обладает намного большими силами, чем мы со Стасом.

Я вздыхаю:

– Пожалуй, за один день ничего не случится.

Часть 1.

Покинутый богами

Глава 1. О веселой студенческой жизни, желаниях и методах их исполнения

Звон будильника врывается в сознание.

Да что ж это такое! Я ведь совсем недавно легла спать. Почему уже утро?!

Не открывая глаз, тянусь к будильнику и выключаю его. Сейчас-сейчас, еще немного полежу и обязательно встану.

Куда торопиться? Воскресе

нье все-таки.

Переворачиваюсь на другой бок. Блаженно улыбаясь, натягиваю на голову одеяло. Красота…

Некоторое время так и нежусь в уютном тепле, пока не вспоминаю, почему вчера поставила будильник. Разом просыпаясь, выбираюсь из кровати и спешу на кухню. Столько всего нужно успеть!

Торопливо завтракаю, наскоро привожу себя в порядок и звоню Стасу. Спустя два часа мы настойчиво стучим в дверь к Лине. На самом деле по паспорту она Алина, но это имя искренне ненавидит. Потому все зовут ее сокращенно Линой.

– Привет, Алиса! – радостно восклицает она, открывая дверь. Переводит удивленный взгляд на друга: – Стас?! Я думала, ты придешь позже, со всеми гостями.

– Чтобы вы сами все наготовили, а потом гости отравились?

– Отлично, вот ты у нас и будешь готовить, – нагло заявляю я, протискиваясь в квартиру.

Лина отходит в сторону, чтобы не мешать. С любопытством поглядывает на большой сверток в руках Стаса.

– Да нет проблем, – бодро отзывается друг. – Все равно вы до вечера наряжаться будете.

– Шикарно, Лин! – радуюсь я, снимая курточку, пока подруга закрывает дверь. – Будем весь день прихорашиваться, а Стас героически выполнит за нас всю работу!

– О, Стас, ты такой самоотверженный, – хихикает Лина. Друг изображает затравленный взгляд и начинает отступление… в глубь квартиры.

– Куда пошел?! Это что у тебя? – Терпения Лины хватает ненадолго. Она с интересом цепляется за сверток, пытаясь на ощупь определить его содержимое.

Я наконец избавляюсь от уличной обуви, забираюсь в мягкие тапочки и оттаскиваю Лину от свертка. Делая торжественное выражение лица, прямо здесь, посреди коридора, говорю:

– Итак, дорогая наша подруга! Раз уж терпения нет ни у тебя, ни у нас…

– Вообще-то, у меня есть терпение, – с невинным выражением лица замечает Стас. – Могу хоть до вечера ждать.

Я пихаю его локтем в бок и с воодушевлением продолжаю:

– В общем, мы решили поздравить тебя прямо сейчас. Восемнадцать лет ты ждала этот прекрасный день. Наконец он наступил! Поскольку эти восемнадцать лет не были простыми, тебе постоянно приходилось отказывать себе в обычных человеческих радостях, мы со Стасом решили, что пора бы в этой жизни кое-что изменить. Например, исполнить давнюю детскую мечту… Это тебе!

Стас протягивает Лине сверток.

– С Днем Рождения! – вопим с другом одновременно.

Под оглушительные выкрики поздравлений наша троица плавно перебирается в гостиную комнату, где нетерпеливая именинница поспешно распечатывает сверток.


Книгу «Осколки тьмы», автором которой является Мария Боталова, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.