Старатель 4
~ 1 ~
Глава 1 Отвлекающий маневр

– И запомните, уроды, молодого нужно доставить живым!

Старший ударной группы Чистильщиков ‒ Омер обвел взглядом своих подчиненных. Здесь не было ни одного опытного или бывалого воина, ну, за исключения Аблабая, однако считать его ветераном было нельзя – слишком уж он кровожадный, нетерпеливый и своенравный.

Вот и сейчас Аблабай ощерился в своей самой устрашающей улыбке и прошипел:

– Моя съесть их печень! Моя рвать зубами их горло!

– Пристрелить, и точка! – глядя прямо на него, с напором произнес старший. – У нас задача – захватить и доставить только одного из них. И вообще, действуем осторожно – там, – он ткнул пальцем в переборку, за которой был холодный космос, и где-то там, вдали, был корабль старателей, – трое бывалых мужиков. Они опытные и стрелянные. Вряд ли они просто сдадутся.

– Они жалеть, что не сдаться! Жалеть, что не убить себя сам! – Аблабай загоготал.

– Заткнись! – рявкнул на него Омер. – Ты понял, что нужно делать?

– Понял, – несколько поникнув, ответил Аблабай, но все же не выдержал и зыркнул на командира злобным взглядом.

Аблабай был дикий и неуравновешенный, даже среди других Чистильщиков он выделялся своими садистскими наклонностями, и Омеру совершенно не понравился его взгляд. Даже мелькнула мысль грохнуть Аблабая, списав на боевые потери, но опытный Чистильщик тут же ее отмел – на их скафах камеры, все действия записываются, и то, что он убил Аблабая, тоже будет видно. Хоть многие на корабле разделили бы его желания, или даже более того – грохнули бы чертового дикаря сами, делать этого нельзя. У Омера много завистников и врагов. Они ни за что не преминут такой возможности, обвинят его в смерти последователя и товарища. Это будет просто подарок для них – избавиться и от Аблабая, и от Омера…

Так что нет, пусть этот дикарь живет…

Десантный бот трухнуло, что могло значить только одно – манипуляторы бота уцепились за корпус корабля старателей. Еще несколько секунд, и они смогут проникнуть внутрь.

– Готовимся! – рявкнул Омер. – Открытие двери через пять…четыре…

На слове «три» дверь внезапно открылась, и яркий импульс, проскочив через щель, ударил Аблабая точно в лоб, прожег забрало шлема, кожу, череп, прошел сквозь мозг, прожаривая его, и вышел сзади, еще раз прожег череп, шлем, угодил в переборку бота и только там исчез, оставив в точке попадания оплавленный металл.

Прежде чем Омер успел хоть что-то сделать, второй импульс прилетел уже ему. Миг, и темнота поглотила его…

***

Тэкс обвел всех взглядом. Старатели выглядели решительно, испуга на лицах не было. Что ж, уже хорошо. Все прекрасно понимают, в какую задницу они попали, и что будет, если они не справятся.

– Еще раз: нам нужно продержаться полчаса. После этого системы «Ро-Кота» будут перезапущены, и мы сможем удрать. До этого момента нужно продержаться, не пустить Чистильщиков дальше, внутрь корабля, особенно к мостику. Ясно?

– Да ясно, обсуждали ж все… – буркнул Рико.

– Я не для тебя повторяю, а для него, – Тэкс ткнул пальцем в Тапка. – Ты все понял?

«Тот» еле заметно кивнул и усмехнулся:

– Все будет.

– Надеюсь, – вздохнул Тэкс, – и не вздумай чудить! Твой скаф пробить ‒ плевое дело.

И действительно, Тапку выдали что-то из трофейного шмота, который Юджин приберег на всякий случай.

– Все, ждем их. Они должны пристыковаться с минуты на минуту…

Корабль взорвался сигналом тревоги.

– Ну, вот и они! – заметил Хороняка.

– По местам! – скомандовал Юджин, и первым укрылся за здоровенный шкаф, который они притащили в коридор из каюты. Хороняка засел за перевернутым металлическим столом, Рико спрятался в нишу, Тэкс разместился за грудой хлама, наваленной у самой двери, ведущей к мостику.

Не спрятались только Бабк и Тапок.

– Какого хрена… – прошипел Тэкс, обращаясь к Тапку, – спрячься!

Тот лишь хмыкнул, и вдруг пошагал в сторону шлюза.

– Эй! Ты чего творишь?! Они же сейчас…

Тапок в этот момент уже нажал на кнопку разблокировки, и едва только створки дверей начали расходиться в стороны, поднял оружие и принялся палить.

Буквально пара секунд, и все закончилось.

Двери полностью открылись, а в переходном шлюзе старатели смогли разглядеть пятерых боевиков-Чистильщиков или, что правильнее, их тела. Тапок положил всех.

– Ты, блин, что творишь! Они же теперь нас просто сотрут! Один залп из орудий, и нам конец! – взревел Тэкс.

– Успокойся, – голос Тапка звучал тихо и прямо-таки «излучал» абсолютное спокойствие, или даже равнодушие, – хотели бы просто расстрелять – сразу бы так и сделали.

– Теперь сделают!

– Не сделают!

Тапок зашел внутрь шлюза.

Все же убил он далеко не всех – один из нападающих сидел на полу, держась за простреленный живот, и тихонько подвывал.

Тапок просто схватил его за грудки, поднял на ноги и упер в стену.

Глядя прямо в камеру, закрепленную на шлеме Чистильщика, он произнес:

– Я тот, кто уничтожил ваши аванпосты на Лемберге и Тайдуне. Я убил двух ваших атаманов, уничтожил вашу эскадру в Белом поясе. Теперь настал и ваш черед! Попробуйте взять меня, трусливые крысы!

С этими словами он извлек из ножен на поясе Чистильщика длинный нож, с размаху ударил им прямо в рану бедолаги и дернул вверх.

Чистильщик завопил так, что в ушах заложило, но Тапок даже ухом не повел, он прямо-таки проворачивал нож, то ли стараясь нанести как можно больше урона, то ли желая доставить жертве как можно больше боли.

Как бы там ни было, а Чистильщик продержался всего несколько секунд – глаза его начали закатываться, руки и ноги задергались в судорогах.

Тапок с силой вогнал нож еще глубже, а затем отпустил свою жертву, которая рухнула ему под ноги, продолжая дергаться.

Тут же Тапок с силой опустил ботинок на шлем своей жертвы, раздавив подошвой камеру.

– Какого хрена ты творишь? – прошипел Тэкс. – Что я тебе говорил…

– Хрень говорил, – ответил Тапок. – Хотели выиграть время – выиграли. Сейчас они соберут всех боевиков и отправятся к нам. Когда системы нашего корабля будут включены, или даже когда мы будем удирать, никто по нам не выстрелит. Тут будет слишком много их бойцов.

– И как нам от них отбиться, умник?

– Вот так, – Тапок опустил свое оружие вниз. Грохнул выстрел, и до этого момента все еще дергающееся в предсмертных судорогах тело, наконец, затихло.

На несколько секунд наступила тишина.

– Ну ты и отбитый… – произнес Хороняка, неотрывно глядя на Тапка.

Тот лишь пожал плечами.

– Есть предложения лучше?

– Э…нет. Изначальный план был попроще и полегче.

– Сидеть по углам и отстреливаться от пятерки Чистильщиков-неумех? Это быстро бы закончилось – они бы спустя пять минут прислали второй бот, и либо прорвались бы сквозь обшивку где-нибудь сзади, либо пролезли бы через трюм.

– Может и так, но…почему сразу неумех?

– Чистильщики всегда вперед отправляют новобранцев, чтобы те показали и доказали свою полезность. Ветеранами и опытными бойцами предпочитают не рисковать просто так. А эти…просто мясо. Выживет – отлично, можно учить, а нет – ну, проблемой меньше.

– Хм…практично! Но как же «истинная человеческая жизнь»? Они ведь клон-центры ненавидят, и использовать клонов считают западлом?

– Считать они могут все, что угодно, – усмехнулся Тапок, – и рядовые Чистильщики все поголовно так и думают. А вот кто повыше сидит…

– Что?

– Ты вроде не маленький мальчик, сам должен понимать… – усмехнулся Тапок.

– Что понимать? – таки не понял Хороняка.

– Господи, Хороняка, ты вот серьезно? – вспылил Юджин. – Все эти разговоры про чистые тела, настоящие и натуральные, чушь, которой кормят стадо. Чистильщики же даже не секта, это просто банда. Даже мелкие бригады торгуют дурью и людьми, толкают оружие, грабят, убивают, причем не только клонов, а вообще всех, кто попадет под руку. Уверен, что и клон-центрами они пользуются.

– Но ведь их свои же…

– Были бы деньги на нормальный клон и на восстановление внешности, и дальше пойди, угадай, клон ты или нет?

– Под веком ставят идентификатор тела, – встрял Рико.

– Думаю, если отслюнявить сколько надо – этого можно избежать, – хмыкнул Юджин.

– Вот ведь, сволочи… – переварив все услышанное, выдохнул Хороняка.

– А ты думал… – усмехнулся Юджин.

– Ребята! Что там у вас? Еще два бота на подходе! – послышался голос Марго из динамиков, спрятанных где-то под потолком. Девчонка оказалась не промах – хоть системы корабля были отключены, она использовала один из скафандров в качестве центра обработки информации и подключила его к внешним сенсорам корабля. Дальность и точность была никакая, но хоть что-то они видели. Вон, боты засекли на подходе – уже хорошо…

– Всего два? Странно, – удивился Тапок, – я ждал больше…

– И сколько же ты ждал?

– Все, что есть.

– Значит, больше у них нет, – пожал плечами Юджин, – и нам же лучше.

– Не надейся, что у Чистильщиков не хватает людей. Скорее уж они задумали какую-то пакость…

– Да какую пакость? В две волны пойдут? Или три?

– Вполне может быть. Сейчас бот выгрузит боевиков и вернется за следующей партией. Может, у них просто ботов нет…

Тапок не угадал: боты никуда возвращаться не собирались.


Книгу «Старатель 4», автором которой является Влад Лей, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.