Всего неделя на страсть

Всего неделя на страсть



Всего неделя на страсть
~ 1 ~

A Week with the Forbidden Greek © 2022 by Cathy Williams

«Всего неделя на страсть» © «Центрполиграф», 2023

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2023

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

* * *
Глава 1

Нико сразу заметил Грейс. Он не ожидал увидеть свою чопорную секретаршу в баре, так что ему потребовалась пара секунд, чтобы осознать увиденное.

Грейс? Его красивая, предсказуемая и самодостаточная помощница? Здесь? В этом прокуренном, темном джаз-баре в Мейфэре?

Нико выпрямился и прищурился.

Спутница, сидящая рядом, сжала его руку и посмотрела на него.

Нико должен был на три дня лететь в Нью-Йорк, но партнер по ту сторону океана отменил встречу, потому что его жена попала в больницу, а ехать без него не имело смысла. И вот он здесь. В последний момент он договорился с женщиной, которая писала ему еще с их первой встречи на благотворительном вечере в Мейфэре.

Но сейчас Нико напрочь забыл про блондинку, сидящую рядом.

Официанты, которые метались между столами и диванами с большими круглыми подносами с едой и напитками, исчезли.

Мягкий, женственный, игривый шепот рядом сидящей девушки внезапно превратился в раздражающий шум.

Грейс Браун, его Грейс Браун, пришла в бар в платье до колена приятного серо-бежевого цвета. Она всегда, всегда собирала волосы в аккуратный хвост.

Всегда носила удобную обувь. Практичные, удобные туфли на небольшом каблуке. И, кроме того, не красилась.

Разумеется, они вместе посещали конференции, но она всегда носила форму. Чуть больше года назад, на ее тридцатилетие, он устроил сюрприз в одном из самых дорогих ресторанов, который находился неподалеку от стеклянной офисной высотки, и даже тогда она была в юбке до колена, бежевом джемпере и кардигане.

Так какого черта эта женщина сидела за столом и с наслаждением потягивала коктейль в компании мужчины?!

Даже при слабом освещении в баре можно было рассмотреть ее платье. Тонкие бретельки спадали, обнажая худые плечи, копна каштановых волос подчеркивала скулы и смягчала тот строгий вид, к которому он успел привыкнуть. За столом Нико мог рассмотреть не все, но его ошеломленный, томный взгляд спускался вниз, пытаясь разглядеть стройное тело, обтянутое ярким, цветастым платьем.

Она сидела с каким-то взрослым мужчиной с редеющими волосами.

Одна его рука держала бокал с алкоголем, а другая потянулась к ней, хотя она отстранилась и нервно заправила волосы за ухо. Волосы были соблазнительно распущены, а платье давало простор фантазии, но она все еще была его Грейс Браун, и он замечал дрожащие руки, которые держали бокал вина, нервное облизывание губ.

– Мне нужно идти. – Нико повернулся к спутнице и провел пальцами по своим темным волосам, почти не в силах сосредоточиться на рядом стоящей блондинке, взгляд сам собой возвращался к столику позади.

– Что?

– Извини, пожалуйста.

Это не ее вина, и он был не только достаточно воспитанным, чтобы признать это, но и достаточно честным, чтобы понять, что сделал ей одолжение.

Они не собирались свести все к постели, хотя соблазн был велик. Если они разойдутся, вечер закончится разочарованием для нее и облегчением для него.

– Почему ты сбегаешь? Мы же только пришли!

– Прости. Я попрошу водителя отвезти тебя обратно.

– Но посмотри на меня! Я же так хотела быть красивой!

– И ты выглядишь потрясающе.

– Я могу подождать! Я… Я… просто посижу в баре, пока ты не закончишь дела!

– Тебе лучше вернуться домой.

– Мы хотя бы встретимся потом?

– Мне нужно идти, Кларисса, прости.

Нико тут же написал водителю, который был готов вернуться в бар и забрать ее. Он положил телефон в карман.

– Сид подъедет через десять минут. Он будет ждать на улице.

– Да пошел ты, Нико!

Бессмысленно извиняться снова. Правда в том… Что Кларисса вскоре забудет все и будет час болтать по телефону с одной из своих подруг-моделей.

Кроме того, его уже охватило нехорошее предчувствие по поводу Грейс и ее спутника, перед выходом он едва взглянул на Клариссу и направился прямо к их столику.

Грейс и не догадывалась, что ее начальник стоял в толпе, тем более что он заметил ее с другого конца комнаты. Она была слишком занята, пытаясь хоть как-то спасти свидание.

Почему все пошло наперекосяк? Анкета выглядела так многообещающе!

«Виктор Блейк: тридцать четыре года.

Профессия: юрист.

Хобби: театр, иностранное кино и чтение».

Почти два метра ростом, пышные волосы и улыбка, от которой в уголках глаз появились морщины, по крайней мере, на фото профиля, где он стоит на паруснике, чтобы показать, как любит океан.

Грейс не могла быть еще более осторожной. Три недели переписки, коротких разговоров, и только потом он предложил поужинать в этом самом месте. Грейс удивилась. Она никогда здесь не была, но часто заказывала стол для своего начальника. «У Жискара» – очень дорогой джаз-клуб в самом сердце Мейфэра. Она была в восторге.

Наконец-то свидание с мужчиной, с которым у нее было много общего. Разве оно могло быть ужасным?

Ей нравился театр, хотя она не могла вспомнить, когда последний раз туда ходила. Нравилось иностранное кино. Она много читала, в основном когда понимала, что пора бы уже наконец отправиться в отпуск. Всем ведь нравится ветер, который треплет волосы, и соленый воздух, который дует в лицо?

Но как вышло так, что сейчас она сидит здесь и ей хочется бежать без оглядки?

Грейс впервые попробовала найти мужчину с помощью теста «Идеальная родственная душа». Она никогда не использовала это слово, но полгода назад посмотрела в зеркало и увидела в нем тридцатилетнюю женщину, у которой почти не было опыта общения с противоположным полом.

Женщину, которая гордо вспоминала молодость как время, когда заботилась сначала о матери, а потом о брате. И к тому же все эти годы… четыре с половиной… она влюблена в своего начальника.

Она скрывала это чувство ото всех, даже иногда от самой себя. Жизнь – это здесь и сейчас, но она отворачивалась и вместо этого искала более легкий, безопасный путь запретного влечения, потому что знала, что это ни к чему не приведет.

Грейс почувствовала, как влажная рука спутника шлепнула ее по бедру, и она не смогла скрыть неприязнь.

Вежливая беседа закончилась, и она совсем не знала, о чем говорить. Когда он наклонился к ней и спросил, куда они поедут потом, она тревожно уставилась на него, потому что точно знала, к чему он клонит.

Мужчина не выглядел угрожающе. Трезвый, он, наверное, был хорошим парнем. То есть не виноват в неудавшемся свидании. Но у нее в планах не было куда-то с ним идти. Грейс хотела убрать руку, произнести относительно вежливую отговорку «ну-это-было-весело-но-мне-нужно-возвращаться-чтобы-выгулять-собаку» и внезапно встать и броситься к двери, но услышала голос за спиной.

Низкий знакомый голос, от которого по спине бегали мурашки.

Она застыла. Затем медленно, очень медленно повернулась и увидела Нико, взгляд которого буквально прожигал ее насквозь.

Четыре с половиной года спустя она все еще так на него реагирует – с дрожью в коленках и внутренней паникой. Почти два метра сексуальности, мускулов и мужественности. Грек, он унаследовал блестящую бронзовую кожу. Его длинные черные волосы вились, а сам он походил на прекрасную, с любовью вылепленную статую, которая стала живым, дышащим человеком.

Сейчас на нем были черные брюки, которые подчеркивали длинные ноги, и белая рубашка с закатанными до локтя рукавами.

Переполненный зал, приглушенный джаз и шумные посетители превратились в фоновый шум, как только Грейс удивленно распахнула глаза. Она почти не видела Виктора, пока не почувствовала его ладонь на своей руке и не услышала, как он, пьяный, пытался четко проговаривать слова:

– Твой друг, Грейс?

Не успела Грейс ответить, как Нико подставил к их столу третий стул, развернул его спинкой вперед, не скрывая агрессивного настроя.

Выражение его лица было достаточно спокойным, но он остановил грозный взгляд на ее спутнике.

– Ах да. Мы с Грейс очень хорошие друзья.

– Нико…

Грейс была настолько сбита с толку, что не могла произнести ничего, кроме его имени.

Что он вообще здесь забыл? Разве он не должен быть по ту сторону океана? В Нью-Йорке? Неужели она не забронировала ему билеты и пятизвездочный отель как обычно? Он рассматривал Виктора с неприкрытым любопытством и даже злостью.

– Это Виктор.

– Значит, Виктор…

– Нико, что ты здесь делаешь?

– То же, что и ты. – Нико бросил на нее короткий взгляд из-под густых ресниц. – Развлекаюсь. Вот только с другого конца комнаты мне показалось, что ты не сильно веселишься. Или нет? Я вам помешал? Если да, только скажи, и я уйду.

Нико видел, как мужчина подвинулся к ней, как прикасался к ней. Он видел, как она вежливо его оттолкнула. Его удивила такая злобная реакция.

С каких это пор он спасает барышень в беде?


Книгу «Всего неделя на страсть», автором которой является Кэтти Уильямс, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.