Найди меня там, где все начиналось
~ 1 ~
Алёна Яговитина
Найди меня там, где всё начиналось

© Алена Яговитина, 2023

© Издание, оформление. Animedia Company, 2023

Возрастное ограничение: 16+

Корректор: Мария Скворцова

Выпускающий редактор: Мария Илларионова

Часть 1
Глава 1

Практически все утро я потратила на поиски лютого когтя в окрестностях деревни. Без этого растения все мои двадцатидневные старания были бы напрасны. Обойдя каждую улочку селения, я добрела до таверны, за которой раскинулась огромная поляна с лавандой. Там местные селекционеры экспериментировали с новыми оттенками: зелеными, синими, розовыми, желтыми и голубыми. Обычно мне очень нравилось это разноцветное полотно, но сегодня я со вздохом окинула взглядом цветы. Найти маленький блестящий бутон лютого когтя казалось просто нереальным, а он цвел всего три раза в году, нужно было поторопиться.

Сильный порыв теплого ветра чуть не унес мою любимую соломенную шляпку, пришлось придерживать ее двумя руками.

«Как же хорошо, что в Ниэме большую часть года стоит поздневесеньская погода и не надо надевать эти ужасные шапки из меха», – в тысячный раз порадовалась я про себя.

Мой друг Ондо за выражение «поздневесеньская» дал бы мне по шее, но он пропал два года назад. Мы с ним выросли на севере страны, в Цэнто, и вместе решили переехать южнее, ближе к океану. Так мы и оказались в Ниэме – этим общим названием обозначали столицу государства и окружающие ее селения. Я радовалась теплой погоде и возможности в любой момент попасть на пляж. Ондо же поступил в Академию независимых искусств на ветеринарный факультет. Это было неудивительно. Много ли людей смогло бы вылечить горгулью и вызвать у нее привязанность? Ее зовут Джо. Сейчас она живет со мной, точнее стоит у меня. После исчезновения Ондо я нашла ее в моей гостиной в окаменевшем виде. Думаю, отсутствие друга очень ее опечалило.

Мне стало грустно от воспоминаний, и я постаралась сосредоточиться на поиске лютого когтя. Спина уже устала от полусогнутого положения, а поляна была просмотрена всего на треть. Я утомленно села между голубыми лавандами и посмотрела на облака. Сегодня придворные гадатели сделали их в форме причудливых животных с длинной шеей. Видимо, младшая из принцесс снова недомогает, и ее всячески хотят порадовать.

Я уже собиралась вставать, но порыв ветра все-таки унес мою шляпку. Мне показалось, что он даже хихикал при этом. К нам часто прилетали невоспитанные ветра. Пришлось бежать через все поле, ругая свой сегодняшний выбор обуви – сапоги на высоких каблуках, которые постоянно норовили застрять в земле. Видимо, ветер сжалился надо мной и аккуратно положил шляпку в десяти шагах от меня. Когда я наклонилась, чтобы ее поднять, заметила слева какой-то блик. Удача оказалась на моей стороне – на солнце был отлично виден серебристый цветок лютого когтя.

В поясной сумке лежало все необходимое для сбора трав. Мало того, что цветок лютого когтя был внешне похож на коготь какого-нибудь животного, он еще и при контакте с кожей выпускал очень ядовитые шипы. Поэтому я надела перчатку из чешуи древнеаркийского дракона на левую руку, правой же рукой достала из голенища сапога кисть и начертила перед бутоном руну. Растение сразу же обмякло. Аккуратно перерезав ножницами стебель, я собрала мерцающий сок в маленький флакон, а сам цветок спрятала в деревянный футляр.

Теперь можно было готовить воскрешающее зелье.

Глава 2

Внешне мой дом ничем не отличался от домов рядом: те же деревянные стены, та же травяная, заговоренная от дождя крыша. Но внутри все стены и полы были покрыты коврами – это в моем родном городе считается роскошью.

В первый свой приезд мои родители просто ужаснулись условиям, в которых я жила. Маму изумил умывальник размером всего лишь с коробку, а папу – кровать, он очень удивился, что она занимает так мало места в помещении, а не всю комнату, как дома. Но больше всего их обоих поразили голые деревянные стены (между прочим, теплые) и пол.

Мама опять завела свою песню:

– Лиу, а как же детки твои будут по этим голым доскам бегать? Замерзнут же.

– Мам, сколько раз говорить, мне всего двадцать два, я пока не думаю о детях. Да и зим здесь не бывает.

– Но, милая, в твои годы у меня уже были ты и твой брат, а у твоего брата в твои годы уже трое детей…

– Но брат младше меня на пять лет! – опешила я.

– Я просто прогнозирую, – махнула рукой мама.

Я вздохнула. Этот разговор мог продолжаться вечно. Но я не торопилась, занималась любимым делом, обустраивала дом, который мне подарили родители. Они вроде бы были довольны, но явно считали, что заработать на жизнь продажей зелий сложно, поэтому привезли кучу ковров.

Но мои дела шли неплохо. Заказы были всегда. Одни готовились быстро, за несколько минут, другие – неделями. Как, например, данное воскрешающее зелье. Заказчик пожелал остаться анонимным, приходил в маске, изменял голос заговором… костюм только не поменял, а в желтом с белыми полосками у нас ходил только один человек – местный фермер Маро. Зачем ему воскрешающее зелье, мне было неважно. Я все делаю по закону: зелья можно варить любые, лишь бы это не вредило живым людям. А если заказчик что-то нарушит – это уже с ним будет разбираться закон. Охранительные гадатели сейчас очень быстро умеют находить виновных.

Прежде чем заняться приготовлением, я отправляю заказчику хухлика[1] с запиской, чтобы забрал зелье через полтора часа. Хухлик оправдал свою видовую принадлежность к чертям и спер у меня траву, вызывающую легкие галлюцинации. Надеюсь, что заварит он ее после вручения записки адресату.

Я начинаю готовить зелье: цветки арбуса перетираю в мелкий порошок и стряхиваю в котелок, туда же отправляю отвар из аконита. Именно из-за него приготовления растягиваются на двадцать дней. Само по себе растение очень ядовито, но если время от времени кипятить его определенное количество дней в слюне оборотня, то станет безопасным.

Аккуратно все перемешиваю, чтобы не образовались воронки, и добавляю лютый коготь. Дальше придется мешать руками. Начинает пахнуть болотом и фиалками. От жижи поднимается фиолетовый пар. Нужно мешать, пока цвет не поменяется на красный. Запах все хуже и хуже, как будто ты гуляешь по топям с огромным букетом цветов… Наконец пар становится красным.

В эту минуту в дверь настойчиво постучали. С мутной от вони головой я, постоянно обо что-то спотыкаясь, пошла открывать. На пороге стоял заказчик и нетерпеливо постукивал ногой.

– Ну и где?

– Прошел час пятнадцать минут, я еще не закончила. Ждите, – сказала я раздраженно и захлопнула перед ним дверь.

«Можно было и повежливей, чего это я», – тут же застыдила я сама себя.

На кухне зелье отправилось в баночку. Подумав, я перевязала ее ленточкой, чтобы клиент понял, что сервис у меня на высоте. Клиент ленточку не оценил, молча отдал деньги и ушел.

В гостиной я не спеша начала складывать плату в копилку, монета за монетой. Вдруг окаменевшая горгулья повернула ко мне голову и сказала:

– Ондо жив.

Глава 3

Я таращилась на стоявшую неподвижно почти два года горгулью в полнейшем ошеломлении. Джо опять повторила:

– Ондо жив.

– Что? Как? Почему ты?.. – я не могла связно ничего спросить.

Горгулья молча показала на грязный след на своем крыле. Приглядевшись, я поняла, что это воскрешающее зелье. Похоже, когда я шла открывать дверь и на все натыкалась, Джо тоже оказалась на моем пути. Даже не знала, что отвар способен действовать без обряда.

– Рада снова тебя слышать, Джо! Что с Ондо?

– Он жив, – в третий раз повторила горгулья. – Кстати, хоть я и не могла шевелиться до настоящего времени, слышала я все. Петь ты так и не научилась. Но об этом потом. Ты помнишь, как я оказалась у тебя дома?

Это было сложно забыть. Всего через пару дней после известия о пропаже друга Джо посреди ночи материализовалась у меня в гостиной. Я знала, что в состоянии крайней подавленности горгульи надолго каменеют. И, когда утром увидела Джо, подумала, что она решила обезопасить себя таким образом и окаменеть у кого-то из близких. Прекрасно ее понимала, сама хотела в тот момент ничего не чувствовать.

– Да, помню.


[1] Хухлик в русских суевериях – водяной черт; ряженый. Здесь их часто используют как посыльных.

Книгу «Найди меня там, где все начиналось», автором которой является Алена Яговитина, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.