Любовь с подвохом

Читать онлайн «Любовь с подвохом»


FB2 Читать текст
Год: 2023

Любовь с подвохом
~ 1 ~

© Шаенская Анна

© ИДДК

Глава 1. Драконы не отступают

В храме Теней было непривычно тихо. Звук моих шагов раздавался звонким эхом, заглушая нежную музыку, а в голове билась одна-единственная мысль…

Что я делаю?!

Возле алтаря в белоснежном фраке стоял мой друг. Милый, добрый и абсолютно нелюбимый. Луис добивался меня несколько лет, но я не видела в нём мужчину своей мечты.

Всё изменила трагическая случайность, стоившая мне карьеры и магии. Теперь Луис был моим единственным шансом избавиться от древнего проклятья. Вернее… не он, а благословение Теней, получаемое во время брачной церемонии.

Жених знал об этом, но клялся, что его чувств хватит на двоих. Я сильно сомневалась, хоть и надеялась, что мы сможем построить брак на понимании и взаимоуважении. В конце концов, не я первая выхожу замуж по расчёту…

– Миледи Катарина Левиер, – раскатистый голос жреца вырвал меня из размышлений. Я и не заметила, как дошла до алтаря. Оставалось обменяться брачными клятвами и браслетами, а затем нанести татуировки. – Согласны ли вы…

Не согласна…

В душе все закипало от злости и бессилия. Никогда ещё не чувствовала себя настолько паршиво. Хотелось бросить букет и удрать из храма, подхватив юбки. И плевать на скандал! Это лучше, чем ломать жизнь себе и Луису.

Я украдкой посмотрела на улыбающегося мага. Светлые волосы, аквамариновые глаза и взгляд, полный щенячьей преданности и нежности… мне остро захотелось взвыть от тоски. И, что ещё хуже, увидеть на его месте совершенно другого мужчину. Знойного южанина с янтарными глазами и абсолютно невероятной улыбкой…

Щёки опалило румянцем, но жрец и жених восприняли это по-своему:

– Миледи Левиер? – повторили настойчиво, подсовывая мне подушечку с брачными браслетами.

Бездна… Нужно собраться и выбросить из головы мысли о Сантьяго! Его я точно не люблю, это всё проклятие!

– Я…

С улицы донёсся оглушительный грохот и до боли знакомый драконий рёв. Мужчина из моих грёз и кошмаров оказался лёгок на помине.

– Что происходит? Вы слышали…

Договорить жрец не успел. Двери храма распахнулись, и в проёме возникла мощная фигура великого инквизитора Сантьяго Мора – главной «причины», по которой я сейчас стояла возле алтаря, проклиная всё на свете.

Из-за дурацкой ошибки моей помощницы наши судьбы связало древним заклинанием. Оно вызывало невыносимое влечение и навеивало чувство влюблённости, но дракон уверял, что я его истинная пара и чувства настоящие.

Я пыталась всё объяснить… Говорила, что во всём виновато проклятие, и единственный способ ослабить узы – это держаться друг от друга подальше, но у Сантьяго на этот счёт было своё мнение.

– Я её забираю! – раскатистый голос эхом разлетелся по залу, заглушая нежную музыку и удивлённые перешептывания гостей.

Повисла напряженная и гнетущая тишина. Спорить с инквизитором, разумеется, никто не рискнул. Только Луис попытался заикнуться:

– Темнейший…

– Ррахаг! – В дверях появилась чешуйчатая морда Тени, и в капелле повисла звенящая тишина. Огромный чёрный дракон сверкнул янтарными глазищами, и убедившись, что все притихли, отполз в сторону.

Сердце сжалось от боли и тоски… Когда-то и у меня была такая Тень – вторая ипостась, отражение истинной Силы и могущества мага. Теперь моя драконица мертва, а я – пустышка…

– Ещё кто-то желает высказаться? – лениво поинтересовался Сантьяго.

Желающих, увы, не нашлось, но я не собиралась сдаваться!

– Темнейший, – подбоченившись произнесла, – вы не имеете права срывать церемонию! По закону…

Закон для Мора был не писан. В несколько шагов оказавшись рядом, он перекинул меня через плечо и потащил к выходу, игнорируя рассерженное шипение и сдавленные проклятья.

Забавно, что злилась только я. Остальные восприняли его появление как нечто само собой разумеющееся, а матушка и вовсе предупреждала, что так и будет. Мол, драконы не отдают своих сокровищ.

И всё бы ничего, но никаким сокровищем я не была! Неудачница с исковерканной искрой. Красивая кукла, у которой после несчастного случая остались только внешность, практический опыт да богатые теоретические знания.

Ни магии, ни шансов вернуть Дар. Но как объяснить это упрямцу?!

– Вы… – прошипела, едва сдерживаясь, чтобы не стукнуть его букетом.

Распустить руки хотелось до безумия, но, учитывая позу, я дотягивалась только до его… тылов. И боялась, что темпераментный Мора неверно расценит мои посягательства на столь интригующую часть тела.

– Ты правда думала, что я уступлю тебя этому сопляку? – поинтересовался инквизитор, едва мы оказались на улице.

– Луис не сопляк, он мой друг! – зло воскликнула, а в душе растеклась ядовитая горечь. Друг, которого я собиралась использовать, предав всё хорошее и светлое, что между нами было.

Голова закружилась, мне стало тошно от самой себя. Как же всё глупо…

Взгляд непроизвольно опустился на мою левую руку. Теперь, когда Сантьяго был рядом, метка пары сияла даже сквозь шёлковую перчатку, а сердце билось словно сумасшедшее. Проклятие входило в полную силу.

– Отпусти, – обессилено попросила, едва сдерживая слёзы.

Вокруг пусто, как на кладбище. Громадная Тень дракона распугала всех зевак. Можно не бояться, что наш разговор случайно подслушают. Да и, по правде говоря, мне уже было всё равно.

Я так устала бегать…

– Не отпущу, никогда, – меня перевернули, словно куклу, и подхватили на руки. На этот раз нормально и вполне с комфортом. – Я знаю, о чём ты думаешь, – невозмутимо продолжил дракон, подходя к Тени. – За последние полгода я наизусть выучил все твои отговорки и аргументы, Катарина, но моему терпению наступил конец.

По коже пробежал холодок, а сердце забилось загнанной птицей. Тон инквизитора не предвещал ничего хорошего. Похоже, я окончательно «добегалась», и в этот раз меня действительно не отпустят.

– У тебя две причины избегать меня: проклятие и отсутствие Тени. Так? – красиво очерченные губы дракона изогнулись в усмешке, а в глубине янтарных глаз зажглись лукавые огни.

– Так, – эхом ответила, невольно залюбовавшись им.

Сантьяго был невероятно хорош собой. Высокий, широкоплечий, с удивительно правильными аристократичными чертами лица и волосами цвета горького шоколада. Им можно было любоваться как произведением искусства. Но те, у кого была хоть капля здравого смысла, предпочитали делать это с безопасного расстояния.

Жаль, в своё время мне не хватило ума поступить так же…

– Тогда у меня две новости. – Губы опалило его дыханием, а кровь словно превратилась в лаву. Стало невыносимо жарко. – Первая: никакого проклятия нет…

– Но…

– Вторая, – дракон меня и слушать не стал, – я нашёл способ вернуть твою Тень.

Глава 2. Предложение, от которого нельзя отказаться

Слова Сантьяго выбили воздух из лёгких, стало нечем дышать. Я чувствовала себя рыбой, выброшенной на берег. Даже сказать ничего не могла, только замерла с открытым ртом и глуповато моргала.

Зато дракон не медлил, закинул меня в седло, пользуясь замешательством, и тут же застегнул ремни безопасности.

– Джафар, полетели! – Мора запрыгнул следом, устроившись за мной. Огромное седло с лёгкостью уместило двоих, он явно готовился к «похищению».

– Ррахаг! – рассветную тишину разорвало утробное рычание могучего ящера. Расправив огромные крылья, Джафар легко оттолкнулся лапами от земли и взлетел. В лицо ударил прохладный ветер, и едва мы набрали высоту, дыхание перехватило от давно утраченного ощущения безграничного счастья и… свободы.

С такого расстояния оставшийся внизу храм казался совсем крохотным, а столица империи походила на пёструю мозаику. Арленну не зря называли городом цветов, их было так много, что даже отсюда я различала бесконечные полосы ярких, сочных клумб и струящиеся между домами белоснежные дорожки тротуаров.

Бездна, как же красиво… Я ведь уже и забыла, каково это – летать на драконе…

Глаза защипало от слёз, пришлось зажмуриться и опустить голову вниз, чтобы Сантьяго не заметил, но…

– Катарина… – Он накинул на нас защитный купол, чтобы свист ветра не мешал разговаривать. – Мой информатор нашёл Пламя феникса, – тихий шёпот прозвучал громче удара в набат. – Информация закрытая, я не докладывал начальству.

– Тебя убьют, если узнают, что ты скрыл такую находку! – ошарашенно выдохнула, пытаясь сдержать слёзы. Но по щекам всё равно покатились предательские ручейки. Я сразу поняла, почему Мора решил поговорить в небе, где нас точно никто не услышит.

Пламя феникса, легендарный артефакт, способный вернуть Тень обезличенному[1] магу. Он использовался лишь раз и после сгорал, отдавая Искру новому хозяину.

Стоил амулет целое состояние, а достать его было практически невозможно. Технология изготовления Пламени считалась утерянной, поэтому артефакт признали стратегически важным, и о подобных находках следовало незамедлительно сообщать императору.

За сокрытие амулета полагалась смертная казнь, и даже Мора не избежит наказания, если об этом станет известно.

– Все мы когда-нибудь умрём, – фыркнул инквизитор, прижимая меня к себе, – но в этом деле у меня свой интерес.

Кто бы сомневался!


[1] Обезличенными здесь называются маги, лишённые магии и поэтому оставшиеся без Тени.

Книгу «Любовь с подвохом», автором которой является Анна Шаенская, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.