Старатель 6
~ 1 ~
Глава 1 "Вирус"

– Слушай, Либерти, я все понимаю, но позволять ему и дальше страдать… – нахмурился Рико и попытался высвободить руку с оружием, в которую уцепилась Либерти.

– Да стой ты! Ты хоть представляешь, что с ним сделали?

– Представляю. Сама взгляни!

– Я не о том. А что, если…

– Убей… – прямо-таки завыл Юджин.

Рико опять было дернулся, но Либерти хлопнула его по руке.

– Даже не думай!

– Слушай, не знаю, что ты там себе надумала, но представь себя на его месте…

– Тут согласна, – Либерти сорвала с пояса универсальную аптечку, несколько секунд «колдовала» над ней, затем поднесла к плечу Юджина, крепко прижала ее.

Лицо Юджина, до этого прямо-таки обезображенное гримасой боли, расправилось. Веки его опустились.

Рико сообразил, что аптечка впрыснула ему дозу обезболивающих и успокоительных, причем дозу явно немаленькую.

– Вот так. Теперь у нас есть время спокойно подумать, – облегченно вздохнула Либерти. – Я хотела сказать, что…

– Я понял, что ты имела в виду, – буркнул Рико. – Вполне возможно, что это уже и не Юджин вовсе. И вполне возможно, что если мы его убьем, в клон-центре в новом теле, в теле Юджина, может пробудиться уже не он, а нечто похожее на тех тварей, что пытались нас тут убить.

– Ну…и это тоже, – кивнула Либерти, – хотя пока сети нет, сознание его останется здесь. Но я не позволила его убить вовсе не потому.

– А почему? – удивился Рико.

– Видишь ли… Моя команда побывала во многих передрягах, и однажды одному из ребят здорово досталось. Его пытали. Мы пришли слишком поздно… Все, что там можно было сделать – пустить ему пулю в голову. В отличие от Бороды он уже и не был человеком ‒ просто отбивная…

– И вы его пристрелили?

– И мы его пристрелили, – кивнула Либерти. – Он очнулся в новом теле, и знаешь что?

– Что?

– Он остался таким, как мы его нашли…

– В смысле…

– Он был сломлен, подавлен, ни на что не реагировал. Просто сидел и качался взад-вперед… Псих, просто конченый псих. Уже потом лаборант клон-центра объяснил нам, что нельзя переносить человека в таком состоянии. Нужно было предупредить клон-центр, сообщить о том, что случилось. Тогда бы они смогли заблокировать часть его памяти, ту, где остались воспоминания о пытках и о том, что с ним случилось, что он испытал…

– И что в результате? Он так и остался психом? – спросил Рико.

– На какое-то время да. После пробуждения в новом клон-теле, опять же, как объяснил лаборант, воспоминания перемешались. Вычленить из них те, которые привели к помешательству, было чрезвычайно сложно. Месяца два он пробыл в таком состоянии, и клон-центр таки сделал невозможное – мой друг вернулся к нормальной жизни, если можно ее назвать нормальной…

– Что это значит?

– Он больше не мог работать с нами.

– Почему?

– Он стал тихим, задумчивым, кардинально изменился и периодически впадал в ступор. Сам понимаешь, такой человек в команде – это обуза.

– И он такой до сих пор?

– Насколько я знаю – да. В последний раз видела его года два назад. Устроился на захолустную станцию техником. Благо, базы нужные и сертификаты у него имелись…

– Хреновый финал, – вздохнул Рико. – Думаешь, с Юджином будет так же?

– Ну, если бы я тебя не остановила, ты его убил бы – да, он бы стал таким же, если не хуже.

– И что же нам с ним делать? Он долго не протянет, – Рико бросил взгляд на Юджина или, скорее, на то, что от него осталось.

– Что-то придумаем, – ответила Либерти, – наверняка где-то здесь на станции есть капсула криосна. Она позволит ему протянуть столько, сколько нужно…

– Угу, только как эту капсулу отсюда утащить? Эти твари нам вряд ли позволят.

– Твари, похоже, закончились, – усмехнулась Либерти. – Сколько уже времени прошло, а на нас никто не нападает, хотя до этого перли со всех дыр. Да и вообще – мне кажется, мы добрались до их святая святых. Что здесь, по-твоему?

– Похоже на сборочный цех, – хмыкнул Рико.

– А что вон там? – спросила Либерти, кивнув на дверь неподалеку.

– По идее отсек для хранения препаратов, ну, или чего тут раньше делали, – ответил Рико.

– Угу. Вот только почему все жгуты проводов ведут туда? – спросила Либерти.

А ведь действительно, Рико обратил на это внимание раньше, но придал значение данному факту только сейчас, после того, как все уже озвучила Либерти. Все провода и кабели от манипуляторов, от приборов, вели именно туда, в отсек хранения. Так что там может быть? Вывод прост – управляющий центр всего того бедлама, что здесь творился.

– Бабка! – Рико просто кивнул на дверь, и робот, поняв его жест, тут же повернулся, пошел вперед и, оказавшись возле дверей, двинул в них ногой.

Удар был страшным, однако даже его силы оказалось недостаточно. Все, чего Бабка добилась – вогнула металл. Однако последовал второй удар, за ним третий, а затем подошел Арни, точнее подбежал.

Он, словно носорог, взял разгон и на всем ходу врезался в дверь.

Подобного варварства она не выдержала – все крепежи, держатели, на которых она и стояла, выгнуло или вырвало, дверь просто рухнула в отсек.

А там…

Как намекала Либерти, и как подозревал сам Рико, внутри оказался настоящий вычислительный центр. Ядро ИИ, окутанное паутиной проводов.

Во всем этом бедламе суетились четверо человекоподобных андроидов-техников, вернее они выглядели человекоподобными ранее.

Если людей или их тела напичкали электроникой, то над андроидами поиздевались еще больше – у всех четверых не было обычных конечностей, и все они были заменены на манипуляторы. Ноги были только у одного из четверки, у остальных имелось нечто, больше походящее на лапы паукообразных, насекомых. Претерпели изменения и торсы андроидов – у кого-то из них они были удлинены, один андроид был метров трех в длину и передвигался на дюжине лапок, у другого тело вообще отсутствовало, была лишь голова на паучьих лапках.

Андроиды не представляли особой опасности в прежнем виде. Быть может, сейчас, после проведенного «апгрейда», все изменилось, однако продемонстрировать новые возможности им не позволили Бабка и Арни.

Арни, оказавшийся в отсеке первым, просто «схлопнул» руками одного из них. Второго буквально изрешетила очередью Бабка, а затем проломила грудь третьему, оторвала ему голову.

Последнего андроида, того самого «паукообразного», убил сам Рико, пальнув в попытавшуюся убежать голову из пистолета.

– А вот и то, из-за чего тут творится хрень! – торжественно заявила Либерти, указывая на ядро ИИ. – На хрена его сюда было уносить? И чего такого ему наприказывали, что он устроил тут…

Либерти подошла к терминалу управления ИИ и удивленно огляделась.

– А где клавиатура? Активировать! Панель управления! Включись! – принялась она громко произносить команды, однако ничего из этого не выходило. Либерти нахмурилась и буркнула: – Что за черт? Ну и ладно! Эй, ты, железяка! – она махнула рукой Бабке. – Подключись к этой штуке.

– Стоять! – чуть ли не заревел Рико, и Бабка послушно остановилась, не успев сделать и шага. Впрочем, вряд ли бы она подчинилась Либерти – она ведь не член команды и права для нее Рико не вписывал.

– Ты чего? – Либерти удивленно уставилась на Рико. – Почему орешь?

– Думается мне, что это не корпораты сюда ядро перенесли… – ответил он.

– А кто?

– Вот сейчас и узнаем.

Рико вернулся в «производственный цех», выдернул с одного из терминалов клавиатуру, с ней вернулся в «кладовую» с ИИ.

– О! Молодец, сообразительный! – улыбнулась Либерти, и прежде чем Рико успел хоть что-то ответить, выхватила из его рук клавиатуру, подключила ее в порт терминала ИИ.

Тут же ее пальцы забегали по клавишам, да только даже с подключенной клавиатурой ничего не получилось – ИИ совершенно никак не реагировал на запросы и команды Либерти, как бы она ни пыталась.

– Что за черт? Ничего не понимаю, – удивленно протянула она, – ничего не работает. Система будто висит, но я же вижу, что это не так…

– Дай-ка я попробую, – Рико подвинул девушку и сам стал к клавиатуре.

Как оказалось, опыта и навыков у него было побольше, но, тем не менее, даже у него толком ничего не выходило – самую простую команду ИИ отказывался принимать, блокируя любые попытки пользователя.

– Да что же это… – растерянно выдохнул Рико.

– Вот-вот, и я о том же, – ухмыльнулась Либерти.

– Ну-ка, погоди секунду… – и Рико вновь взялся за работу.

Минут десять он сосредоточенно трудился, а затем Либерти, успевшая заскучать, дернулась, когда в отсеке вдруг пропал и тут же появился свет. Зажужжала система вентилирования, загудели вспомогательные блоки, подключенные к терминалу ИИ.

– Что это сейчас было?

– Перезагрузка, – устало усмехнулся Рико, оторвал, наконец, руки от клавиатуры и потянулся.

– Что это значит? – нахмурилась Либерти.

– Отключил ИИ от управления станции, изолировал его, – пояснил Рико.

– И что, теперь это…

– …жин! Рико! Либерти! Меня кто-нибудь слышит? – внезапно раздался голос Марго в наушниках и у Рико, и у Либерти. Марго явно повторяла этот запрос не один десяток раз, так как фраза эта звучала чрезвычайно монотонно.

– Марго! Я тебя слышу!


Книгу «Старатель 6», автором которой является Влад Лей, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.