Читать онлайн Сфера: герой поневоле

~ 1 ~
Сфера: герой поневоле

Пролог

«Сферу» начали рекламировать задолго до того, как открылся игровой сервер. В две тысячи сто сороковом году мало кого можно было удивить игрой на базе виртуальной реальности с погружением. Они стали обыденностью.

Понимая ситуацию на игровом рынке, разработчики «Сферы» развернули масштабную рекламную кампанию, щедро расхваливая своё детище. Они пообещали удивить игроков революционной системой развития персонажа и огромным миром, соизмеримым по площади чуть ли не с территорией планеты. Еще больший интерес вызывало то, чего разработчики не говорили. Они упорно умалчивали, в чем же фишка революционно-нового игрового процесса. Они называли его то «хардкорным», то «олдскульным», то поистине уникальным.

В целом игра позиционировалась, как многопользовательская ролевка в фентезийном мире, но на вопросы: «Присутствует ли в игре гильдии, магическая система и крафт предметов?» разработчики лишь загадочно улыбались и отшучивались – мол, не пропустите день открытия сервера, а там уже всё увидите сами!

После закрытия серверов моего любимого «Иггдрасиля» я был уверен, что больше не смогу всерьез увлечься ни одной ВРММОРПГ игрой. Из-за работы свободного времени поубавилось, да и не было того детского, живого интереса, как раньше.

Надо сказать, что шумиху вокруг «Сферы» рекламщики подняли знатную. Еще за пару недель до открытия со мной связались сокланы и многие старые знакомые по Иггдрасилю. Все они планировали играть в «Сферу» со старта, вот и вспомнили обо мне. Кто-то предлагал воскресить старый клан. Кто-то просто хотел привлечь внимание приятеля к заинтересовавшей игре. Были в моем окружении и те, кто называл «Сферу» мыльным пузырем, предрекал ей громкий провал и утверждал, что ни за что не станет в неё играть.

В любом случае, рекламщики добились своего. Равнодушным к запуску новой игры не остался никто. Открытие сервера стало главным событием первого дня моего отпуска. Да, да, знаю. Очень трудно выдавить из себя игрового задрота. Я взял двухнедельный отпуск, хотя совсем недавно даже не собирался играть в «Сферу». Любого здравомыслящего человека должен был отпугнуть слишком агрессивный пиар, но, изучив скудную информацию на сайте разработчика, я тоже дал слабину. Признаться, я был заинтригован заявлением, что в игре не будет привычных торговцев-НПС с полным арсеналом разнообразного оружия и не смог обойти её вниманием.

Меня также удивило заявление, что на игровой процесс нельзя будет существенно повлиять донатом. Чтобы вот так сразу разработчики лишали себя основного способа заработка – такого я не встречал ни в одной ВР игре. Я был заинтригован и сбит с толку множеством громких заявлений. Обычно, слишком завышенные ожидания гарантированно вызывают разочарование, но то, что я испытал после подключения к игре, было совсем другим чувством. Вернее чувств было множество и самых разных, но все их можно описать одним выражением: «Какого хрена тут происходит?»

Часть 1 Первое знакомство

Первое, чего я никак не ожидал от игры 2140 года, это отсутствие даже намека на редактор персонажа. Консоль нейропривода втихую считала мои биометрические данные и поместила меня в тело, являющегося моей полной физиологической копией. Скопировано было все: рост, цвет кожи, тембр голоса и даже густота волосяного покрова вокруг детородного органа!

Кстати, этот момент стал четвертым пунктом в длинном списке моих гневных возмущений в адрес разработчиков. Я смог увидеть волосы ниже пояса и то, что в них болталось потому, что оказался абсолютно голым! Я испытывал дискомфорт от наготы, но третий пункт списка претензий беспокоил меня еще сильней.

Это произошло случайно или я стал жертвой неуместной шутки, но в игре я появился странным образом. Меня материализовало в паре метров над поверхностью зловонного болота. Я даже не успел набрать в легкие воздуха перед тем, как плюхнуться в холодную, черную воду. Под слоем воды оказались колючие водоросли и толстый, вязкий слой ила.

Трясина! Упереться в дно ногами не получалось. Меня стало засасывать. Запаниковав, я тут же наглотался черной жижи. В борьбе за свою жизнь, я ухватился за довольно прочный стебель, растущего неподалеку растения. С огромным трудом мне удалось выбрался на относительно твердую поверхность небольшой кочки. Подобные условия появления наводили на мысль, что меня намеренно хотели утопить в первую же минуту игры.

Оказавшись голым, мокрым и грязным посредине болота, наслаждаться детализированной реалистичностью ужасного дискомфорта совсем не хотелось. Тело чесалось. Слабой, но очень неприятной болью откликались небольшие порезы и ссадины на руках и ногах, полученные во время неудачных попыток выбраться из болота на кочку.

Выпрямившись в полный рост, я случайно обнаружил и тут же в панике сбил рукой жирную, черную пиявку, присосавшуюся к моей ягодице. Гадина уже запустила в меня свои зубы и от неё я отделался вместе с кусочком своей плоти. Это было больно!

Революционный игровой процесс! Хардкор! Да в гробу я видел такие улучшения! Разве не правильней было поместить персонажа в лагерь для новичков? Дать простое снаряжение, оружие и ввести в курс дела парой несложных заданий? Кто захочет мерзнуть с голой жопой посреди кишащего пиявками и другими паразитами болота? В ответ на мои мысли тут же появилась стая кровососущих комаров, одного мерзкого гудения которых, хватило бы, чтобы плюнуть на все и покинуть «Сферу».

И тут возник первый, и вызвавший у меня целую бурю негативных эмоций пункт из списка претензий. Не желая мириться со своим положением, я решил разлогиниться. Разумеется, я стал крутить головой в разные стороны с целью обнаружить элементы игрового интерфейса. И на тебе! Они отсутствовали! Шокирующее открытие заставило меня выругаться в полный голос. Вопль гневного возмущения пронесся над болотом и поднял в воздух тучу комаров, которая тут же устремилась ко мне. Не зря говорят: «Молчанье – золото».

Часть 2 Да вы шутите!

Я очень хотел покинуть игру, но оказался в безвыходном положении. «Сфера» просто не давала мне такой возможности. Многочисленные попытки активировать интерфейс и другие функции игры голосовой командой или жестом тоже не дали никаких результатов. Трясясь от переполняющего меня гнева, я пообещал себе, что ни за что не спущу разработчикам «Сферы» подобного издевательства.

Ютиться на плавучем островке было ужасно неудобно. Приходилось постоянно поддерживать равновесие, чтобы не упасть, но застыть на месте я тоже не мог. Оставаясь на одном месте, я продавливал поверхность островка, из-за чего ступни погружались в ледяную воду. От холода ноги начинали болеть и терять чувствительность. В любую минуту я мог упасть в жижу и утонуть.

Часовое пребывание в таких условиях превратилось в настоящую пытку. Я изнывал от холода, бесконечных атак комаров, физической и эмоциональной усталости. Ничего не оставалось, как все время переминаться с ноги на ногу, непрерывно размахивать руками, отгоняя целое облако пищащих кровососов. Это помогало, но стоило на секунду остановиться, как они тут же накидывались со всех сторон, нанося болезненные уколы.

Окажись в таких условиях в реальной жизни, я бы уже давно свалился от усталости, но игровая усталость, видимо, работала по-другому. Спустя шесть часов я все еще танцевал на болотной кочке и отбивался от комаров, произнося вслух приходившие в голову голосовые команды вперемешку с проклятиями в адрес разработчиков.

Комары настолько достали, что хотелось убить каждого в страшных муках. Я перестал отпугивать назойливых насекомых. Отлетев ненадолго, они все равно возвращались. Тогда я стал подпускать их и убивать на себе. Затея, конечно, выглядела глупо. Игра могла бесконечно восполнять количество терроризирующих меня насекомых.

Я убивал их больше из мести. Так сказать, для морального удовлетворения. Как ни странно, это дало неожиданный результат. Убив десяток комаров, я заставил их действовать осторожней, что немого снизило частоту атак и дало небольшую передышку.

Радость маленькой победы над суровой действительностью прервал женский голос. Безразличным тоном он сообщил:

Получено новое умение «Истребление комаров голыми руками», уровень 1.

Получено дополнительное очко характеристик.

Уточнить, что давало новое умение и дополнительное очко характеристик, незримая спутница не потрудилась. Это и причину всего происходящего со мной абсурда пришлось додумывать самому. Скорее всего, таким диким способом разработчики решили обучить новичков базовым механикам игры. Это что-то вроде древнего способа обучения плавать, когда ученика просто выбрасывали за борт, и у него не было другого выбора, кроме как пытаться удержаться на воде.

Игра продолжила меня мучить, непрерывно натравливая назойливых насекомых. Я и так был зол, но разозлился еще сильнее и стал упорно и методично сокращать численность атакующих кровососов. Спустя некоторое время, когда я убил сотню или две, тот же женский голос сообщил о повышении умения до второго уровня. Очко характеристик также прилагалось.