Весна в доме дракона

Весна в доме дракона



Весна в доме дракона
~ 1 ~
Глава 1
Кальтер Винд, владыка Восточного Снежногорья, ледяной дракон

Поверхность волшебного зеркала бесшумно запульсировала, озаряя голубыми вспышками пространство кабинета. Из лаконичной оправы на меня нетерпеливо взглянул Алластар Ферт.

– Вас вызывает император Эрландии, мой лорд, – вежливо подсказало зеркало голосом почтенного годами и умудренного опытом мужчины, проработавшего всю сознательную жизнь дворецким.

– Вижу, Карис, – пробурчал я, визируя очередной документ о поставках, и взял следующий лист, испещренный числами.

– Смею напомнить, что Восточное Снежногорье, владыкой которого вы являетесь, часть империи Эрландия, и данный звонок может быть весьма важным, а то и судьбоносным.

– Карис, я знаю. Не будь занудой!

Насчет судьбоносности я даже не сомневался, иначе императору с чего бы звонить? Вот только предчувствия у меня были самые дурные…

– Я работаю согласно заданному пакету чар, мой лорд. Вы ответите, или мне передать, что вы заняты? – В голосе зеркала послышалась хорошо скрытая издевка.

– Конечно, отвечу!

Беззвучно выругавшись, я отшвырнул перо, и чернильница ловко его поймала, выполнив кульбит.

– Приготовьтесь. Связь устанавливается. Три… Два… Один… – отсчитал Карис.

– Ка-а-льтер! – радушно протянул Алластар Ферт с зеркальной поверхности, улыбаясь мне, как собственному племяннику.

– Мой лорд, рад видеть вас в добром здравии. – Пряча раздражение, я почтительно кивнул.

– Ой, да не делай вид, что рад! Ха-ха! – Тут же раскусил меня император. – Ты не отвечал мне целых двадцать семь секунд, Кальтер!

– Простите, мой лорд. Был очень занят.

– Ты всегда занят, сколько тебя помню. Такое чувство, что на этом вашем севере дел больше, чем во всей империи!

Хотелось ответить, что так оно и есть. Края у нас суровые, не столица, и работать приходилось много, но вместо этого я сказал:

– Все только на благо Эрландии, мой лорд.

– Благо Эрландии – это хорошо. Благо Эрландии – это правильно. Похвально, Кальтер. Ты еще так молод, но уже так мудр. Но не стоит забывать, что хорошо работает тот, кто еще лучше отдыхает, поэтому смею напомнить, – император хохотнул над собственной шуткой, – что я отправил тебе приглашение на бал еще два месяца назад. И? – добавил он после паузы.

– И? – переспросил я.

– И где ты, негодник?! Хвост-крылья в зубы, и быстро в столицу! – рявкнул черный дракон почти угрожающе.

– Мой лорд, но до бала еще достаточно времени! Я должен подготовиться, закончить дела. Вы знаете, что гоблины из Завершинья прокопали подземный ход в наши шахты и тайком добывали мелларий? Нанесли огромнейший ущерб казне. Отчеты я вам отправлял.

– Мелларий-мелларий… – Император забарабанил пальцами по столу. – Да, читал. Направили ноту протеста соседям, чтобы приструнили провинцию, не то… Не то она присоединится к нам. Ха-ха! Вместе со всеми гоблинами. Будут по-прежнему добывать мелларий, только теперь на благо Эрландии.

В этом был весь Алластар Ферт. Он умел решать проблемы радикально, поэтому империя и процветала. Я невольно улыбнулся.

– Чего зубы скалишь? Забыл, что на балу ты должен представить мне невесту? Надеюсь, у тебя уже есть избранница? Ах, нет? Когда же тебе? Ты же все время занят! Но тебе повезло, у тебя есть я. Твой император позаботится о том, чтобы род Виндов не пресекся из-за того, что их главный наследник никак не сподобится жениться и живет одной работой.

– Мой лорд, я…

– Не перебивай императора! Я сказал, позабочусь? Значит, позабочусь. Через неделю жду тебя в Керне, и ни днем позже. Понял?

Я скрипнул зубами.

– Да, мой лорд. Вот только… Мой дом в столице… Я не был там с тех пор, как закончил учебу. Его нужно привести в порядок, и боюсь, что недели мне не хватит, – попытался я отмазаться.

– Ничего, остановишься во дворце.

– Вы же знаете, что это невозможно из-за особенности моей магии. Если случится спонтанный выброс, я просто все заморожу. И всех, кто окажется рядом.

– Да. Я и забыл… – Посмурнел император. – Вы, холостые, такие проблемные не на родной земле! Вот поэтому я о вас и забочусь, – назидательно заявил он, и не его губах вновь заиграла коварная улыбка.

Похоже, черного дракона искренне веселило происходящее.

Релия Меарон, адептка выпускного курса факультета дизайна в САМИ

Стараясь не шуметь, я спускалась по лестнице, но госпожа Залуна все равно услышала и выглянула из своей лавки через заднюю дверь. Ее глаза блеснули как у хищника, который нацелился на жертву.

– А, Релия! – радостно воскликнула она.

Госпожа Залуна была гадалкой, и с тех пор как я поселилась в небольшой квартире над ее лавкой чуть больше года назад, задалась целью сделать меня своей постоянной клиенткой. Я же становиться ею не желала. Ни постоянной, ни временной.

– Спешишь? – Гадалка намеренно тянула «ш-ш-ш» и гримасничала.

– Спешу, – согласилась я и попыталась ее обойти.

Госпожа Залуна перекрыла мне проход. Даже в быту она старалась поддерживать имидж. Одежда, манера речи и способ гадания – все должно было соответствовать. Судя по обшитому маленькими зеркальцами, платью, сегодня у нее очередной гадальный эксперимент.

– Может, зайдешь? – предложила она, загадочно шевеля бровями вразнобой.

И как только у нее это получалось? Я даже пробовала однажды, не вышло.

– Может, не надо? – страдальчески протянула я в ответ и попыталась слиться: – Я в библиотеку тороплюсь. У меня… У меня диплом. Мне нужно заниматься!

Я почти не обманула. Мы с моей лучшей подругой Аминой Бакир договорились встретиться в библиотеке. Вот только диплом на этот раз был ни при чем. Нас ждал книжный клуб «Драконьи Занозы». Последний раз я была там целый месяц назад, а сегодня мы решили развеяться. Глория Честер с архитектурного тоже должна быть. Ее я не видела еще дольше и очень соскучилась. А еще у Амины была для меня какая-то новость.

«Ты просто упадешь, когда расскажу!» – сообщила она мне по зеркалу.

Амина верила, что все волшебные зеркала в империи можно допросить, и что к их изобретению приложил руку ни кто иной, как сам Шаар ДаАрин, глава Тайной Канцелярии, чтобы следить за подданными. Да и сами по себе они те еще сплетники, поэтому она никогда не сообщала по зеркальной связи ничего важного.

– Зайдиии, ну зайдиии! – тянула гадалка. – А я расскажу, что тебя ждет сегодня. Бесплатно, между прочим, – добавила она, совсем другим тоном.

Мне ужасно не хотелось тратить время на такую ерунду. Во-первых, я не верила в предсказания, а во-вторых, не верила в предсказания госпожи Залуны. Она была самой настоящей шарлатанкой и пользовалась успехом в столице разве что из-за своей эксцентричности. В остальном, абсолютно безвредная женщина.

Чтобы ее не обижать, все-таки пришлось согласиться. Да и мстительная Залуна женщина. Напустит снова черного дыма мне в комнату, как в прошлый раз, или еще чего устроит. Отказывать ей себе дороже.

– Ну хорошо, но только если быстро, – сдалась я.

– Вот и прекрасно! – Маленькая, сухонькая, шустрая, она схватила меня за руку и утянула в салон.

Я поморщилась от царившей внутри безвкусицы. Какие-то газовые занавески, поднакопившие пыли. Полки, хаотично уставленные всяческой дребеденью от разнокалиберных гадальных шаров до кроличьих лапок, связок ушей нетопыря и вонючих травяных пучков. Сплошной хаос и безвкусица, от которой мое чувство прекрасного приходило в ужас.

Сколько раз я предлагала Залуне свою бескорыстную помощь, но она отказывалась, хотя и не была довольна местом, где ей приходится работать – я это чувствовала. В этом году я заканчивала факультет дизайна интерьеров в Столичной академии магических искусств, и господин Таларейн дар Ментар выделял меня среди прочих именно за это. Типичный эльф, он всегда говорил, что люди не способны познать и десятой доли истинной красоты вещей: «Разве что у адептки Меарон с этим получше».

– Идем-идем, деточка. Сейчас, только зеркала расставлю…

Убедившись, что я никуда не сбегаю, гадалка выпустила меня.

– Не уверена, что хочу предсказание… – я попыталась отвязаться от нее, но уже больше по привычке.

Все равно не отпустит, пока не погадает.

– Все хотят, а у тебя еще весь день впереди. Надо знать, как его прожить правильно! – перебила меня гадалка, назидательно воздев вверх указательный палец.

Залуна подвела меня к большому столу, заставленному зеркалами разной формы: и на тяжелых подставках и на тоненьких ножках. Держа за плечи, расположила так, чтобы я отразилась в самом большом овальном зеркале по центру стола, и скомандовала:

– Смотри внимательно!

Она принялась суетливо передвигать другие зеркала на столе. Крутила их и так и эдак. Наклоняла, выставляя углы с точностью едва ли не до волоска.

– Похоже, это надолго, – пробормотала я, закатив глаза, и вздохнула, нетерпеливо потопав ногой.

Рядом со мной высилась груда какого-то хлама – мелочь, которую просто сдвинули в сторону, чтобы не мешала. Я взяла какую-то странную вещицу, похожую на выточенную из кости очень полную женщину. Повертела в пальцах. Положила обратно. Снова вздохнула.

– Госпожа Залуна, может, в другой раз? Я опаздываю в кл… В библиотеку.


Книгу «Весна в доме дракона», автором которой является Любовь Черникова, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.