Туда, где не растут мандарины

Туда, где не растут мандарины



Туда, где не растут мандарины
~ 1 ~
Глава 1

– Что за…? – медленно протянул я осипшим спросонья голосом, едва приоткрыв глаза.

Голова буквально раскалывалась на части, а тело казалось тяжелым и невероятно уставшим, что мысленно наводило на единственно возможный вывод – вчера я хорошо отдохнул с друзьями, отмечая свой день рождения, и сейчас страдал от мучительного похмелья. Вдобавок ко всему свет надо мной с завидным упорством метил прямо в зрачки, заставляя щуриться и прикрывать лицо ладонью, создавая хотя бы какое-то подобие тени. Стараясь восстановить цепочку событий вчерашнего вечера, я принялся усиленно шевелить мозгами, вспоминая.

Так, сначала мы сидели в баре, а потом… А, что было потом?

Нахмурившись, я огляделся по сторонам и удивленно протер глаза, попытавшись сфокусироваться на окружающей обстановке.

– Погодите! А какого дьявола я в лесу?!

Приятные солнечные лучики мелькали сквозь сочную зеленую листву деревьев, а ясное голубое небо в целом намекало на довольно теплую летнюю погоду, весьма располагающую к пикникам и прогулкам на свежем воздухе, где-то высоко чирикали птички, а вокруг безмятежно порхали бабочки, блуждая от одного дикого растения к другому. Во всей этой умиротворяющей природной идиллии меня смущало только одно – мое присутствие на территории данного ландшафта. Я должен был быть не здесь! Совсем не здесь!

– Так, спокойно. Скоро все прояснится. Стоит только вспомнить, чем закончился наш с парнями загул по злачным местам города и все встанет на свои места… А, кстати, чем он закончился?

Я снова принялся копаться в памяти, вытаскивая оттуда наружу то, что мозг, видимо, посчитал нужным спрятать от меня до поры до времени, однако ничего полезного мне в голову так и не пришло. В сознании крутилась единственная логичная мысль – мои друзья решили подшутить над именинником и специально привезли в какой-то парк, чтобы на утро я проснулся, мучаясь от головной боли и пытаясь понять, где я.

– Вот же засранцы! Ну ничего, будет у кого-то из них днюха, я им такой розыгрыш устрою, до старости не забудут! – в сердцах проворчал я, но, в итоге, смирился с ситуацией. – Эх, ладно, хватит на травке валяться, пора дорогу домой искать. Надеюсь, до такси тут не далеко топать…

Моим попыткам вернуть себя в вертикальное положение помешал неожиданный шум за кустами, отвлекший от тяжелых раздумий, и заставивший сконцентрировать внимание на происходящем. Где-то вдалеке за деревьями послышались шаги или точнее бег, кто-то бежал в мою сторону. Интересно, кто это? Может, местные спортсмены тренируются или чьи-то дети бегают по парку? Было бы неплохо встретить кого-нибудь по пути и выспросить дорогу, поскольку телефон я, кажется, потерял…

– Ну, точно, – похлопав себя по карманам, огорченно вздохнул я. – Ладно, неважно. Надеюсь, мне укажут верное направление, а дальше…

Однако, закончить мысль я не успел, потому что в этот момент из-за кустов на меня выскочила рыжая девица с ошалелыми глазами и не глядя сбила с ног, снова повалив на траву.

– Огр тебя дери! – гневно завопила она, уставившись на преграду на своем пути, которая в данный момент сильно ударилась головой, от чего та стала раскалываться еще сильнее.

– Меня? – сморщившись от боли, в недоумении уточнил я. – Это же ты на меня налетела!

Но злющая девица продолжала верещать:

– А ну, пусти, пень пустоголовый! Хватит меня лапать!

Сам не заметив, при падении я схватил ее руками за плечи, но не для того, чтобы удержать, а затем, чтобы сохранить дистанцию, ибо она рисковала своей макушкой с разбегу сломать мне нос.

– Да, кому ты нужна? Скажи спасибо, что на мягкое упала, – обиженно огрызнулся я.

– Если б ты на дороге не стоял, то и не падала бы! – напоследок рявкнула она, вырвавшись, и, снова вскочив на ноги, вихрем умчалась дальше в лес мимо меня, оставив жертву своей невнимательности лежать на поляне.

– Ох, и невоспитанные же нынче девушки пошли, – недовольно пробубнил я, усевшись на траве и потирая ушибленные места после неудачного падения. – Если тут все спортсменки такие, то…

Мою фразу прервали другие звуки, раздавшиеся с той же стороны, откуда появилась незнакомка. Судя по всему, там были еще люди, и они тоже бежали сюда. Буквально через пару секунд на моей поляне показались два здоровых бородатых мужика, одетых довольно странно на мой взгляд: в длинных подпоясанных рубахах и шароварах, заправленных в сапоги. Запыхавшись, они остановились и уставились на меня.

– Эй, мало́й! Не видал тут деваху рыжую? – поинтересовался самый пухлый из них и самый уставший.

– Видел, – честно признался я, начиная подозревать, что «друзья» моей незнакомки вовсе не спортсмены, да и она, видимо, тоже.

– И куда она делась? – спросил второй мужик чуть меньше габаритами в районе живота, но зато повыше ростом.

– Вон, туда, – указал рукой я направление ее движения, решив не вмешиваться, а проучить наглую девицу, если уж она вляпалась во что-то серьезное.

Мужики кивнули в знак благодарности и умчались в глубь леса, а я, глядя им вслед, задумчиво усмехнулся:

– Что у них тут за ролевые игры? Реконструкторы средневековья очередной фестиваль замутили?

Однако, как только пара серьезных мужчин исчезла из виду, и я решил, что попрощался со странной троицей, со стороны немедленно послышалось тихое:

– Псс…

Среагировав на звук, я огляделся, но так никого и не увидел. Меня кто-то звал или мне показалось?

– Псс…

Не показалось. Звук повторился, и я отчетливо различил чей-то голосок, настойчиво шепчущий:

– Эй ты, пень!

А вот и обладатель голоса. Вернее обладательница. Мой взгляд, наконец, зацепился за знакомые рыжие кудри, торчащие из-за дерева в тени. Скажем прямо, девица неплохо сливалась с окружающей средой и, если бы не ее буйная прическа с торчащими во все стороны локонами, то я бы ее не заметил.

– Я не пень, у меня вообще-то имя есть, – напомнил я воинственной невежде хотя бы о минимальном этикете при знакомстве. – Выходи уже, хватит прятаться.

– А они… ну, эти… куда ушли? – также шепотом спросила осторожная незнакомка, не собираясь сходу покидать укрытие.

– Туда, – махнул рукой я. – И, думаю, вернутся не скоро, раз ты, оказывается, здесь сидишь.

Немного помявшись, вероятно размышляя стоит мне доверять или нет, девица вышла на свет и мне, наконец, удалось разглядеть ее получше. Невысокая хрупкая фигурка была одета в темно-зеленую тунику, примерно до середины бедра, подпоясанную обрывком грубой веревки, и коричневые сильно поношенные облегающие брюки, на вид, из дубленой кожи, с такими же кожаными сапожками на стройных ножках. В целом, цветовая гамма ее костюма позволяла неплохо маскироваться в лесу при желании, а уж как чудесно сама хозяйка сего одеяния смотрелась в нем, я и описать не могу. Весь завораживающий антураж завершали огненно-рыжие волосы, непослушными прядями разбросанные по плечам, в которых до невозможности мило переливались солнечные лучики, струящиеся сквозь листву.

– Ух ты! Клевый наряд! – восхищенно похвалил я, поднимаясь на ноги. – У вас тут клуб толкинистов или типа того?

Но девушка не ответила, а лишь настороженно уставилась на меня, будто не поняла ни слова.

– А это, что у тебя? – продолжал внимательно разглядывать ее я, словно забавную диковинку. – Уши?! Вот это круть! Ты эльфийка, что ли?

Протянув руки к слегка торчащим заостренным ушкам своей новой знакомой, я попытался потрогать их пальцами, чтобы на ощупь проверить, из чего они могут быть сделаны, но девица бойко хлопнула меня по рукам и отскочила в сторону.

– Не смей ко мне прикасаться, вонючий человечишка, иначе отрежу твои отростки, если они у тебя лишние!

Однако, я не обиделся. От такой миловидной зеленоглазой крошки с веснушками на переносице любые ругательства теперь мне казались не угрозой, а веселой игрой, где мы оба по сценарию не должны были выходить из роли.

– Ага, понял, – подмигнул ей я. – Без твоего разрешения не прикоснусь, как скажешь. Но потом после вашего фестиваля, может быть, сходим куда-нибудь кофе попить? Как насчет того, чтобы дать мне свой телефончик?

В ответ на мои заигрывания, она лишь сморщила нос, будто одна лишь мысль о нашем свидании вызывала у нее отвращение и, решив больше не тратить время на бродягу, встреченного на дороге, развернулась, намереваясь покинуть поляну…

– Ух ты! А это что, дрон такой или голограмма? – восторженно воскликнул я, остановив ее на пол пути и заставив снова посмотреть на меня.

Ткнув пальцем в небо, я буквально раскрыл рот от удивления:

– Ты только глянь – дракон! Прям, как настоящий! Ну вы, ребята, даете! Хорошо подготовились!

Следующее, что я почувствовал, была маленькая ручка незнакомки, ухватившая меня за запястье и резко потащившая в гущу леса под плотные кроны деревьев. Я не сопротивлялся, считая все происходящее частью интригующего шоу, в которое мне повезло угодить, поэтому позволял ей делать со мной все, что вздумается. А девчонка, тем временем, неслась вперед, отчаянно тянув меня за собой, ловко перескакивая через корни деревьев и огибая низкие ветки, с чем я справлялся гораздо хуже нее, да и, что говорить, менее активно, потому как не понимал, куда мы так торопимся.

– Эй, малышка, я не против поучаствовать в ваших забавных игрищах, но разве нам обязательно бежать сломя голову? – спросил я на ходу.


Книгу «Туда, где не растут мандарины», автором которой является Виктория Сомова, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.