Свадебный бал. Избранница

Свадебный бал. Избранница


FB2 Читать текст
Год: 2021

Свадебный бал. Избранница
~ 1 ~
Пролог

– Ты на что это намекаешь? – рыкнул Барсон, побагровев. Все разговоры в зале тут же прекратились. Назревающий конфликт был куда интереснее.

Но Адор ответил совершенно спокойно:

– На то, что сломанная челюсть не прибавит тебе шарма. Особенно на смертном одре.

– То есть ты мне угрожаешь? – хохотнул Барсон, но уже без прежней бравады. Даже опасливо оглянулся в поисках поддержки. Но никто не рискнул вмешаться.

– Всего лишь предупреждаю о последствиях, – Адор отставил бокал с вином на поднос лакея, подошел ближе к все еще багровеющему противнику. Добавил все так же спокойно, но Барсон даже нервно сглотнул и втянул голову в плечи. – Приблизишься к ней – убью. Тронешь ее хоть пальцем – убью. Хоть раз еще начнешь трепать своим поганым языком ее имя – отрежу твой язык и скормлю твоему же дракону. Вопросы?

Барсон лишь замотал головой, даже попятился. Остальные лорды переглядывались, тишину никто не нарушал.

Так и хотелось сказать, мол, все, представление закончилось. Но Адор лишь кивнул музыкантам, те снова принялись играть. Барсон спешно скрылся из зала, собравшиеся дружно делали вид, что ничего не произошло, хотя наверняка его же и обсуждали.

– Есть смысл спрашивать, что это вообще было? – Крайтон подошел к другу. – Адор, что с тобой вообще? Барсон свои сальные шуточки в адрес всех девушек отпускает и на каждую готов наброситься, сам же знаешь. Так что же тебя так зацепило, когда он именно на эту свои планы озвучил? Честно, я уже было испугался, что ты прямо здесь его на дуэль вызовешь. Что же там за девушка такая?

Адор раздраженно поморщился.

– Может, вовсе и не в ней дело, а в том, что Барсона давно пора поставить на месте.

Крайтон крайне скептически смотрел на друга.

Вздохнув, Адор все же произнес:

– Ну хорошо, допустим, дело именно в ней. Она не такая, как остальные, совсем не похожа на покорную овечку. И претендуй на нее тот же Барсон, как он тут сейчас это во всеуслышанье описывал, для нее бы все закончилось очень плачевно. И отчасти это моя вина. Это я ее сюда привез. Из всех остальных виали, лишь она единственная здесь не по своей воле.

– Как так-то? – озадачился Крайтон. – Они же считают величайшей честью и милостью богов стать избранницей темного.

– А вот она так не считает. И очень красноречиво высказала все, что обо мне думает, – Адор усмехнулся уже при одном воспоминании, как гневно сверкали бирюзовые глаза этой светловолосой строптивицы. – Конечно, здесь ее пыл поугаснет, она смирится, никуда не денется. Но раз я ее сюда привез, то отчасти несу ответственность за ее безопасность.

– И только? – Крайтон быстро оглянулся, даже понизил голос до шепота. – Ты уж прости, но после твоего выпада в адрес Барсона у меня, да и наверняка у всех остальных здесь, сложилось стойкое впечатление, что ты сам на нее глаз положил. Учитывая, сколько у тебя врагов, ты тем самым только привлек куда больший интерес к этой девушке. Да и судя по весьма живописным словам Барсона, она тот еще лакомый кусочек. И завтра многим интересно будет взглянуть именно на нее. Открыто, конечно, никто не рискнет против тебя выступить, но исподтишка сделать гадость желающие найдутся. Так что если ты и хотел ее обезопасить, то вышло как раз наоборот.

– Все равно от своих слов не отказываюсь, – Адор не показал своего раздражения. Хотя и осознавал, что причина его вовсе не в окружающих, а в том, что сам себя не понимал. – И я не хочу, чтобы из-за своего дурного характера и строптивости, она нажила себе проблем. Никто ведь такое терпеть не станет.

– А ты? – Крайтон с улыбкой смотрел на друга.

– А я смогу сделать ее покорной, – ни на миг в этом не сомневался. – И когда на Свадебном балу в Ремерии я выбрал ее, я выбрал ее именно для себя. Но ты прав, чтобы другие лорды ее не потребовали, одних угроз недостаточно. Если я присвою ее, никто уже не посмеет на нее претендовать.

– Знаешь, мне ужасно интересно посмотреть, что же там за девушка такая особенная, раз ты так на нее реагируешь, – хмыкнул Крайтон. Остановил проходящего мимо лакея, взял с подноса два бокала с вином, один передал Адору. – Что ж, давай за то, чтобы это Время жатвы было удачным для нас всех.

– Так и будет. Даже не сомневайся.

Уже стемнело, когда он покинул дворец и вышел к утесу, где спали драконы. Рокот тут же проснулся при его появлении, но Адор покачал головой, никуда лететь сейчас наследный принц клана Ночи не собирался. Взгляд был обращен на другую сторону утеса, где, как случайно затерявшаяся среди камней драгоценность, в ночном свете мерцал Дворец Избранниц.

В жилом крыле свет свечи мелькал лишь в одном окне. Даже не зная расположение там комнат, Адор и так догадывался, кто именно из прибывших девушек сейчас не спит.

Вот чем она занята? Плачет в обнимку с подушкой, сетуя на свою учесть? Или же смиренно молится Единому, осознав его милость и раскаявшись в своем упрямстве?

Нет. Это уж вряд ли. Куда вероятнее, эта воинственная прелестница сейчас ходит кругами по комнате, проклинает его такими выражениями, которые благовоспитанные аристократки даже знать не должны. Или готовит побег – что тоже не исключено. От нее что угодно можно ожидать.

Одно знал наверняка: уж она-то ему точно не наскучит. Укрощать ее будет весьма и весьма занимательно.

Адор усмехнулся. Забавно, а ведь пока даже настоящего имени ее не знает. И по-прежнему непонятно, почему магия так на нее отреагировала. Девушка – загадка…

Кто же она?

Глава первая

Неделей ранее

Владлена

Вот как знала, что надо было поступать в медицинский! Так бы хоть смогла сейчас у себя диагностировать какое-нибудь внезапное психическое расстройство. Но не может же быть наяву такого, что открывал дверь родного университета и вдруг оказался…неизвестно где! Антикварный магазин? Съемки исторического фильма? Театр в разгар представления? Но что-то ни сцены, ни зрителей. Лишь пожилая дама в мешковатом платье мышиного цвета смотрит на меня так пристально, словно я ей что-то должна. И даже выбивающиеся из-под ее чепчика серые кудряшки выглядят как-то укоряюще.

– Простите, но я где вообще? – опасливо спросила я, осмотревшись. Мебель под старину, тяжеленые портьеры на окнах, свет исключительно от свечей в канделябрах, пейзаж на стенах в массивных оправах… Может, конечно, я все еще сплю, или это все мне просто чудится..

Но для галлюцинации дама говорила уж слишком реально:

– Не пугайся, все это наяву. Мы просто вернули тебя домой.

Кто «мы»? Она и добрый дядечка доктор в белом халате?

– Я понимаю, у тебя много вопросов, потому прошу для начала выслушать, – она указала мне на кресло напротив своего.

Я осторожно присела, шершавая на ощупь обивка тоже была вполне реалистичной. Так где же я?..

– Это другой мир. Здесь ты родилась, мой муж, лорд Тилорс, приходится родным братом твоему отцу. Но когда ты родилась, твои родители погибли, оставив нам на попечение двух своих дочерей. Старшую, Лоринсию, мы оставили у себя на воспитание, а тебя пришлось отправить в другой мир.

Миленько… И даже не знаю, какой вариант мне больше не нравится. То, что я просто сошла с ума. Или то, что это все на самом деле. Меня воспитывала бабушка, родители мои умерли, но чтобы я вдруг оказалась из другого мира?..

А эта дама все так же сухо продолжала:

– Мы были вынуждены так поступить. Ты родилась с большим изъяном – магическим даром, а за такое убивают еще при рождении. Потому силой твоей же магии мы и отправили тебя в другой мир. Причем, с тем расчетом, что там о тебе обязательно позаботятся. Что, как я вижу, и произошло. Ведь ты жива и невредима.

– Даже если этот бред реален, то зачем это меня, вся такую ущербную, вы вдруг вернули? – что-то эта дама не вызывала у меня никакой симпатии.

– Нам нужна твою помощь, – впервые за весь разговор она хотя бы попыталась изобразить улыбку. – Силы твоей магии хватило, чтобы мы вернули тебя сюда. Но это ненадолго, не волнуйся. Дело в том, что твоей старшей сестре уже двадцать. Еще немного, и ее и вовсе никто не возьмет замуж. Свадебный бал – последний шанс Лоринсии. Но по закону присутствовать на нем должны все незамужние девушки семьи. Без тебя магия не пропустит.

– Вы же сами только что сказали, что магия у вас тут зло, – что-то я запуталась.

– Людская магия, – поправила она. – А я говорю о божественной. Свадебный бал – это обычай богов, и его правила невозможно нарушить. Так что твоя задача очень проста. Ты отправишься туда с сестрой и после можешь возвращаться в другой мир.

– А если я откажусь? Уж извините, но у меня нет никакого желания участвовать в этом сомнительном мероприятии, – я скрестила руки на груди.

Но дама лишь снисходительно на меня посмотрела, мол, какая же ты недалекая.

– Чтобы вернуться назад, тебе нужна магия. Всю твою мы через родственную связь истратили, чтобы тебя сюда перенести. И то эта твоя сила копилась с младенчества. Потому тебе либо опять ждать все восемнадцать лет, пока нужное количество магии накопишь. Либо получить ее на Свадебном балу через несколько дней и убраться прочь, как только пожелаешь. Выбор за тобой.

Восемнадцать лет ждать или несколько дней? Да уж…

И, боюсь, это все мне точно не мерещится…


Книгу «Свадебный бал. Избранница», автором которой является Екатерина Флат, вы можете прочитать в нашей библиотеке с адаптацией в телефоне (iOS и Android). Популярные книги и периодические издания можно читать на сайте онлайн или скачивать в формате fb2, чтобы читать в электронной книге.